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フェンダー・ストラトキャスターの種類と選び方

フェンダー・ストラトキャスターの選び方

1954年にデビューした「フェンダー・ストラトキャスター」は、フェンダー・テレキャスター、ギブソン・レスポールと並び「エレキギターの王道」といわれ、

  • 3つのピックアップからなる多彩なサウンドバリエーション
  • ハイポジションが弾きやすい
  • アーミングができる
  • 自分なりの調整やカスタマイズがしやすい

などの特徴がある、多機能でとても便利なギターです。60年以上の歴史があり、すべてのジャンルに対応する音作りの範囲の広さ、リプレイスメントPUのラインアップ、その他の改造用品の多さなど、多くのギタリストを今なお惹きつけて止まない魅力を放っています。

いろいろなブランドからさまざまなタイプのストラトやスーパーストラトがリリースされていますが、「ストラトの本家」と言えばもちろんフェンダーであり、「ストラトキャスター」を名乗ることができるのはフェンダーのブランドだけです(それ以外のものは「ストラトタイプ」になります)。それだけに他ブランドの追随を許さない、バリエーション豊かなストラトがラインナップされています。「Fender」で検索すると、次々と出てくるあれもストラト、これもストラト。いったいどれを選べばいいのでしょうか。

そこで今回は、フェンダーブランドからリリースされているストラトキャスターをずらりと並べて、違いや特徴、選ぶポイントを考えていきましょう。

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1: 「フェンダー5分類」、どう選ぶ? 1.1: フェンダー・ストラト5分類価格帯分布図 1.2: それぞれ、どういうものなの? 1.3: 付属品の違い 1.4: 方向性や機能性をチェックしてみよう 2: 3種類のスタイル 2.1: 1)モダン・スタイル(現代風) 2.2: 2) ヴィンテージ・スタイル(昔風) 2.3: 3)シグネイチャーモデル(アーティストモデル) 3: パーツ類の違い 3.1: ネック 3.2: ボディの材質 3.3: 搭載ピックアップで選ぶ 3.4: 金属パーツの違い 4: タイプ別おすすめのストラト 4.1: ギター選びの心がけ 5: 資料:Fender American Series 各モデル比較


Kenny Wayne Shepherd Band – Never Lookin’ Back [OFFICIAL VIDEO]
ケニー・ウェイン・シェファード氏は、高校在学中にリリースしたアルバムがゴールドディスクになるという鮮烈なデビューを飾ったブルース・ロックギタリストです。氏のシグネイチャーモデルは太めのネックに平滑な指板、ジャンボフレットを備えた男気あふれる仕様で、シグネイチャーピックアップ、社外ブロックサドルなど随所に深いこだわりが反映されています。

「フェンダー5分類」、どう選ぶ?

フェンダーのギターは、

という3つのブランドで製品を展開しています。
さらに日本国内では、

  • フェンダーUSA:カリフォルニア州コロナ工場製
  • フェンダー・メキシコ:MEXとも。ババ・カリフォルニア州エンセナダ工場製
  • メイド・イン・ジャパン:かつてのフェンダー・ジャパン。日本メーカーによるOEM生産

このように「フェンダー」は生産地で分類され、それぞれ別のブランドのように扱われています。日本の楽器市場では、「フェンダー」のもとにUSA、MEX、ジャパン、カスタムショップ、スクワイア、という5つのブランドが林立しているかのような状況です。当サイトでもこの慣例に合わせ、便宜上5つに分類して紹介しています。

しかしいきなり5つも見せられたら、分かりにくくて近寄りがたい雰囲気すら感じさせますね。そんなわけですから、まずはそれぞれが「フェンダー」全体の中でどういった立ち位置にいるのかを見てみましょう。

フェンダー・ストラト5分類価格帯分布図

フェンダー・ストラト5分類価格帯分布図 フェンダー・ストラト5分類価格帯分布図(2017年12月時点)

カスタムショップの価格は店舗での売値、それ以外の価格は公式サイトで表示されている数値を参考にしています。ストラトキャスターの価格帯は、2万円以下から300万円以上というものすごい広さで展開されていることが分かりますね。メキシコ製モデルは9万円台にラインナップがなく、ここに日本製が組み込まれている形です。スクワイアの上位機種であった5~6万円近辺のモデルが今のところ抜けていますが、今後この価格帯を埋めるべき製品が出てくるであろうことが期待されます。

USAとMEX、MEXとJAPANそれぞれで価格帯がちょっと交差していますが、指板材の違いで価格が上下するモデルの差額がはみ出たくらいのことで、誤差と言ってよい程度です。こうしてみると「フェンダー5分類」それぞれは、しっかりと「価格差で分かれている」ということがわかります。
ですから「これらのブランドのうち、どれを選ぶべきか?」と思ったら、単純に「予算で選べばよい!」ということになります。

それぞれ、どういうものなの?

「フェンダー5分類」は「グレードの違い」だと結論が出ました。フェンダー(USA、MEX、JE)、FCS、スクワイアそれぞれの詳細についてはリンク先を読んでいただくこととして、こちらではそれぞれがどのようにして作られるどんなものなのか、ざっくりと紹介していきます。

スクワイヤ


スクワイヤーのストラトキャスターをギター博士が弾いてみた!!

「これからギターを始める人が、最初の一本として手に入れやすい価格」を実現させるブランドで、製品は中国やマレーシアなど、アジア諸国のメーカーでOEM生産されます。フェンダーの下位ブランドという位置づけですが、調整やカスタマイズによってはプロミュージシャンの使用にも十分耐えることができます。
スクワイヤーのストラトキャスター:徹底分析!

メイド・イン・ジャパン


フェンダー・ジャパン・ストラトキャスターをギター博士が弾いてみた!

日本製のモデルは、かつての公式コピーブランド「フェンダー・ジャパン」が、日本国内限定販売の正規品として、フェンダーのラインナップに組み込まれたもの(ジャパン・エクスクルーシブ = JE)と、フェンダー社のプロデュースで展開される「メイド・イン・ジャパン」シリーズで構成されています。
メイドインジャパンのフェンダー・ストラトキャスター徹底分析!

いわゆる「フェンダー・メキシコ」(MEX)

メキシコにあるフェンダー直営の工場で生産されます。木材の調達先、工作機械や製造ノウハウなどはUSA工場と同じで、工員にはカスタムショップのマスタービルダーによる技術指導が定期的に行われています。そのため低価格のものでもちゃんと「フェンダーの音がする」と言われます。
メキシコで作られるフェンダー・ストラトキャスター徹底分析!

いわゆる「フェンダーUSA」

カリフォルニア州のコロナ工場で、「アメリカンシリーズ」とアーティストモデルを生産しています。工員たちはマスタービルダーの技術指導を受け、技術の向上と伝承に努めています。そのままプロの酷使に耐える品質とサウンドがあり、リセールバリュー(下取り価格)が高いのが特徴です。
Fender American Professional Stratocaster
Fender American Standard Stratocaster生産完了モデル
【最強最新鋭】Fender American Elite Stratocaster徹底分析!
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【Made in USAを感じてほしい】Fender American Special Stratocaster徹底分析!

フェンダー・カスタムショップ(FCS)

CSはコロナ工場の一角に構える独立したセクションで、フェンダーのラインナップ中最も高いグレードの製品を手作りしています。技術の高い限られた職人たちが仕事をしていますが、そのトップに位置するマスタービルダーたちによってフェンダーの品質管理が行われています。ヴィンテージギター独特である「バイト感」のあるサウンドまで再現する品質の高さで、世界中のギタリストのあこがれのブランドになっています。
【ファン垂涎】フェンダー・カスタムショップのギターとは?

付属品の違い

ストラトキャスターのギターケース比較 ストラトキャスターのギターケース:3種類の比較
オレンジのハードケースがFCS、ブラックのハードケースがUSAアメリカンシリーズ、ギグバッグはフェンダー・ジャパン

付属品については、特に「どんなケースが付くか」に注目するべきでしょう。

  • FCS、USA:ハードケース
  • MEX、JAPAN:ギグバッグ
  • スクワイア:ソフトケース

FCSとUSAについては、ケースだけでなくストラップやシールドまで同梱されるものがあります。ギグバッグとソフトケースは一見同じもののようにも思えますが、ギグバッグはクッションで楽器を覆うので、ギターを保護する性能がソフトケースより強化されています。

ただしこれらの付属品は「おまけ」ではありません。付属品の価格はギターの本体価格に含まれています。ギター本体とケースのセットで一つの商品になっていますから、「ケースはいらないから安くしろ」といった交渉の余地はなく、「ギターはMEXで、ギグバッグをハードケースに変更」といったわがままな買い方もできません。付属のものと異なるタイプのケースが欲しければ、新たにケースを手に入れる必要があります。

方向性や機能性をチェックしてみよう

ストラトキャスターのラインナップは100を大幅に凌駕する膨大なものですが、ひとまず各ストラトの仕様や特徴をチェックしてみましょう。これを自分の理想と照らし合わせることで、候補となるストラトを絞り込んでいくことができますね。

3種類のスタイル

こだわりのない目で見れば、ストラトキャスターはどれも同じように見えます。しかしながら実際には、グレードのほかにもいろいろなところの違いから、大きく「3つのスタイル」に分けられます。

  • 1)モダン・スタイル(現代風)
  • 2)ヴィンテージ・スタイル(昔風)
  • 3)シグネイチャーモデル(アーティストモデル)

「フェンダー5分類」それぞれで、これら3つのスタイルのギターがリリースされています。ここからは、この3つのスタイルについて見てみましょう。

1)モダン・スタイル(現代風)

American Elite Stratocaster (USA)American Elite Stratocaster:カラーリングからもモダンな印象を受ける

モダン・スタイルのギターには、現代の音楽にマッチしたトーンや機能を備えるべく、いろいろな工夫が施されます。また、長年の研究の結果考案された改良がパーツや設計に反映されることで、安定感が強化されています。ヴィンテージ世代のギターにはなかったカラーリングが採用されることも多く、カラフルなラインナップになっています。

モダン・スタイルのストラトキャスターは、5分類それぞれからリリースされています(下に行くに従ってグレードが上がります)。

5分類 シリーズ モダン要素
スクワイヤ バレット コストパフォーマンスの限界に挑戦
アフィニティ ブレットをアルダーボディに。カラーバリエーションが豊富
ヴィンテージ・モディファイド ブレットをパーツ変更でアップグレード。クラシカルなスタイルのギターを現代版にアレンジしたイメージ
スタンダード 22フレットと2点支持ブリッジの「使える」一本
デラックス セイモア・ダンカンピックアップでスタンダード・シリーズを強化
JAPAN エアロダイン 曲面を描くボディトップとナローネック。ミディアムスケールも有り
MEX スタンダード ピックアップ配列、ボディトップ、ブリッジにバリエーション豊富
JAPAN メイド・イン・ジャパン・ハイブリッド クラシカルでシンプルなスタイルに、現代的な仕様を盛り込む
MEX デラックス グレードの高いパーツや追加機能でスタンダード・シリーズを強化
USA アメリカン・スペシャル テキサススペシャル・ピックアップと特殊トーン回路搭載。ジャンボフレットを採用したロック志向のアレンジ
アメリカン・プロフェッショナル どこに出しても恥ずかしくない、現代の標準仕様
アメリカン・エリート ヒールカットや特殊配線、ブロックサドル、2点支持ブリッジ、ロッキングチューナー採用など、最新機能のすべてが注がれ、機能性と多様な音色に優れる
CS ポストモダン 強固な柾目材ネック、ハイパスフィルター採用
アメリカン・カスタム サーモウッドのネックと特殊配線

これらのギターは共通して、

  • 頑丈なロトマチック・ペグ
  • ”C”シェイプを基調とした、クセがなく太すぎないネックグリップ

を持ち、

  • 22フレット
  • 2点支持トレモロユニット
  • ミディアムジャンボなど、大きめのフレット
  • 強固なブロックサドル

といった比較的新しい仕様が目立ちます。サウンドはどんな音楽にもマッチすることを目指しており、尖ったクセを持たない扱いやすいもので、エフェクターとの相性も良好です。
それ以外にも

  • トーンポットに偽装したロータリースイッチで内蔵プリアンプを操作(MEX:Deluxe Roadhouse Stratocaster)
  • 追加スイッチにより、ピックアップ組み合わせのバリエーションを増強(MEX:Deluxe Players Strat、USA:American Elite、CS:American Custom)
  • 二重の内部構造で、トーンを絞った音色がうまく調整される「グレースバッカー」トーン回路(USA:American Special)

といった機能が追加されるものが多くあります。

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超モダン!最新スペックのアメリカン・エリート・シリーズ

最新の設計理念が最も反映されているのは「アメリカン・エリート(USA)」で、あらゆるところが最新鋭です。これ以外のモデルでは、パーツ選択やネックの仕様などでトラディショナルな雰囲気を残すこともあります。

家電修理屋からスタートしたというフェンダーらしく、モダン・スタイルのストラトキャスターには特殊配線が採用されているモデルが目立ちます。多くのハムバッカー搭載モデルにはコイルタップ機能が付けられます。

2) ヴィンテージ・スタイル(昔風)

vintage-style-stratocaster (カスタムショップ)1961 Relic Stratocasterでは、ボディ塗装の経年劣化などがあらかじめ再現されている

各年代の特徴を追跡した「ヴィンテージ・スタイル」はフェンダーのラインナップでも最も人気のあるもので、5分類それぞれから各年代のスタイルを持つストラトキャスターがリリースされていましたが、現在では低価格帯のものが軒並み生産完了となっています。グレードが上がっていくに従って再現度も高くなっていき、FCSの「タイムマシン・シリーズ」に至ってはヴィンテージギターと見分けがつかなくなります。

5分類 シリーズ モダン要素
スクワイヤ クラシック・ヴァイブ スクワイア最高グレード。’50と’60の2タイプで、ネックグリップは共通(生産完了)
JE クラシック 50年代、60年代のイメージで作られるが、ネックグリップは「スリム”C”」で共通。「テキサス・スペシャル」を搭載したアップグレード版も(生産完了)
クラシック・スペシャル ボディ、ネック共にラッカー塗装を採用した高級機(生産完了)
JAPAN メイド・インジャパン・トラディショナル ネックやピックアップは共通ながら、年代ごとの雰囲気をしっかり表現
MEX クラシック 基本的なサウンドは同じだが、’50s、’60s、’70sのネックグリップを再現。ラッカー塗装を施した高級版も(生産完了)
ロード・ウォーン ラッカー塗装&「テキサス・スペシャル」搭載の高級機で、レリック加工による使い込んだ雰囲気も
クラシック・プレイヤー クラシカルなスタイルだが、マスタービルダー設計によるアレンジが渋く光る
USA アメリカン・ヴィンテージ 1956年、1959年、1965年の各特徴を高水準で再現した、アメリカンシリーズ最高グレード
CS タイム・マシン 経年変化やダメージなどまで、ヴィンテージギターそのものをそのまま再現する
トリビュート 有名アーティストが使用した愛機を、汚れや傷の入り方まで全て完全コピーする限定生産の特別仕様。かなりの高額だが、すぐ売り切れる

これらのモデルは共通して、

  • 21フレット仕様
  • 6点留めトレモロユニット
  • クルーソンタイプのペグ(JEのみロトマチック)

といった伝統的な仕様になっています。

各年代には、

  • 50年代:Vシェイプのネックグリップ、8点留め1ピースのピックガード
  • 60年代:Cシェイプのネックグリップ、11点留め3ピースのピックガード
  • 70年代:Uシェイプのネックグリップ、ラージヘッド

といった特徴があります。ピックアップの仕様などでサウンドにも違いが現れますが、年代ごとのネックグリップを再現するようになるのはMEX以上のグレードです。

50年代式で採用されている1ピースのピックガードはスッキリとした外観で人気がありますが、長らく使用する間に変形してめくれ上がってくることがあります。これを改善したのが60年代以降の3毎重ねのピックガードなのですが、50年代式を好む人には、こうした欠点をもむしろ愛おしく思うようです。

3)シグネイチャーモデル(アーティストモデル)

Jim Root Stratocaster Jim Root Stratocaster:通常ラインナップにはない個性的な仕上がりもアーティストモデルの魅力

多くのアーティストが、自身のこだわりを投影したシグネイチャー・ストラトキャスターをリリースしていますが、それだけにどれもアーティストの「顔」が見えるようなギターになっています。さすがにフェンダーだけあってそうそうたる顔触れですが、すでに故人となっているアーティストのものの場合、生前の愛機を再現しています。

5分類 アーティスト名 主な特徴
スクワイヤ サイモン・ニール ’60sをベースに、このモデルにしかないボディカラー「フェスタレッド」を採用
JE リッチー・コッツェン フレイムメイプルトップとディマジオピックアップと採用し、テクニカル志向のネックを持つ
Ken(L’Arc~en~Ciel) カスタムショップモデル「Galaxy Red」を元に、ピックアップはCustom Vintage-Style Single-Coilを3基搭載、クラシックなスペック
MEX バディ・ガイ Vシェイプネックと水玉模様のボディ
ジミー・ヴォーン Vシェイプネックと特殊配線
ケニー・ウェイン・シェファード 太いネックとシグネイチャーピックアップ
ロバート・クレイ カスタムショップ製ピックアップを搭載したトレモロレス仕様。FCSに上位機種あり
セルジオ・ヴァリン 「ストラト」とは呼びにくい独自性の高い設計
ジミ・ヘンドリックス 逆アングルのリアピックアップとリヴァースヘッドで、右利きでもジミのニュアンスを再現できる
デイヴ・マーレイ(アイアンメイデン) シングルコイルサイズのハムバッカーを3基とフロイドローズで武装したヘヴィ・メタル仕様
リッチー・ブラックモア 70年代式をベースに、彫の軽いスキャロップ指板とセイモア・ダンカンピックアップ
USA ジム・ルート(スリップノット) 黒ずくめ、EMGハムバッカー2基、トレモロレスのヘヴィ・メタル志向
エリック・クラプトン 50年代式をベースに、ノイズレスピックアップ、TBXコントロール、ミッドブーストを備える。FCSに上位機種あり
ジェフ・ベック 2点支持トレモロユニット、ローラーナット、セラミック磁石採用のノイズレスピックアップを備える、弾きまくり仕様。FCSに上位機種あり
イングヴェイ・マルムスティーン スキャロップ指板とセイモア・ダンカン製シグネイチャーピックアップ
スティーヴィー・レイ・ヴォーン 極太ネック、左用トレモロユニット、テキサス・スペシャル・ピックアップによる漢の骨太ストラト
ジ・エッジ(U2) 強固な柾目材1ピースネック、2点支持トレモロユニット
エリック・ジョンソン ソフトVシェイプネック、シグネイチャーピックアップ。メイプル指板とローズ指板で若干仕様が異なる
FCS ロビン・トロワー マスタービルダーと共同開発したシグネイチャーピックアップ、シュパーゼル製ロッキングチューナー
ディック・デイル 逆アングルのリアピックアップ、リヴァースヘッド、特殊配線、ド派手なカラーリング
マイケル・ランドウ 自身が保有するヴィンテージギターを再現
ロリー・ギャラガー トレードマークだった塗装ハゲハゲのストラトキャスターを再現
デビッド・ギルモア(ピンクフロイド) 改造トレモロブロック、短く詰めたアームなど、愛用のストラトを再現

これらシグネイチャーモデルは、各アーティストの好むプレイアビリティを持っているほか、各アーティストのトーンに近い音が出るようになっています。プレイスタイルやサウンドが理想に近いアーティストのものを手にすることで、理想の音が得られる可能性が高くなります。またそれでいて、外観上は普通のストラトキャスターと変わらないものが多いため、そのアーティストのことをよく知らなくても「深いこだわりの反映された楽器」として扱いやすくなっています。


ここまでモダン・スタイル/ヴィンテージ・スタイル/アーティストモデルと3つに分類して解説してきました。次のページでは

  • ネック
  • ボディの材質
  • ピックアップ
  • 金属パーツ

といった「ギターを構成するパーツ」の観点から、ストラトキャスターの特徴とチェックポイントを見ていきましょう。

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