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Gretsch「Falcon(ファルコン)」シリーズのギター

G6136T-BLK Players Edition Falcon

G6136T-BLK Players Edition Falcon

伝統を尊重しつつ、現代の音楽に求められる仕様を盛り込んだ最終進化形「プレイヤーズ・エディション」からは、ホワイトファルコンと同じ仕様のブラックファルコンがリリースされています。ホワイトファルコンに左用があるのに対し、こちらは右用のみです。

G6136T-BLK:ボディ

こちらはさきほど「’59ホワイトファルコン」と比較したモデルですが、ちょっと薄くして弾きやすくしたボディ厚に加え、

  • ロック式ペグ
  • 弦交換を容易にする「ストリングスルー・ビグスビー」
  • ピン留めでズレを防止したブリッジ

によって弦交換の手間を軽減したうえ、チューニングの安定度を向上させ、

  • トーン全開で完全にバイパスされる「ノーロード・トーン・ポット」
  • ボリュームを絞っても高域が残る「トレブルブリード回路」
  • 「シルキーなヴィンテージ・ハイ・エンドのトーンを生み出す」新開発コンデンサー

によって電気的に抜けの良さを向上させています。

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G6136I Bono Irish Falcon

G6136I Bono Irish Falcon

結成以来いちども人事異動がなく、またロックバンド史上最多となる22回のグラミー受賞記録を持つことから「奇跡のバンド」と称されるロックバンド「U2」所属、ボノ氏のシグネイチャーモデルは、鮮やかなカラーリング「ソウル・グリーン」に彩られ「アイリッシュ・ファルコン」と名付けられています。「The Goal Is Soul」と記されたピックガードデザインが象徴的ですが、

  • 初期の設計に準拠した「パラレル・トーンバー」ブレーシング
  • 弦間ピッチを調整できる「スペースコントロール・ブリッジ」
  • キャディラック「G」テールピース

といった仕様はデビュー当時のホワイトファルコンを踏まえた、ヴィンテージライクな設計です。

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G6136SLBP Brian Setzer Black Phoenix

Gretsch G6136SLBP

世界でもっともグレッチの似合う男、ブライアン・セッツアー氏のシグネイチャーモデルは、ブラックカラーにシルバー・スパークルのバインディングがまぶしい「ブラック・フェニックス」と命名されています。各種の意匠に加えてFホールが大きめに空けられており、ステージで独特の存在感を放ちます。楽器的にはファルコン属ですが、ピックガードのイラストがファルコンからフェニックスに変更されているので、厳密にはファルコン・シリーズではないかもしれません。

  • ニトロセルロース・ラッカー塗装
  • 丸みの強い指板R5″インチ(241mm)

という仕様は古風な様式を感じさせますが、

  • 強固なデルリン製ナット
  • TVジョーンズ社製シグネイチャーピックアップ
  • セレクタ―スイッチとマスターボリュームのみの超シンプルな操作系

という設計は、セッツアー氏がステージでガンガン演奏するためのこだわりの仕様です。

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G6136T-KF FSR Kenny Falcon

Gretsch Kenny Falcon

「ケニーファルコン」と名付けられた横山健氏シグネイチャーモデルは、1959年式ホワイトファルコンの仕様の多くを受け継ぎながら、

  • キャディラック・グリーンのボディカラー
  • マスターボリュームに「Anti-Dull」回路を装備
  • ピックアップの高さを弦に近づけたセッティング
  • シャーラー社製ロックピン
  • 本人ご愛用のアーニーボール社製「レギュラー・スリンキー(10~0.46)」を張って出荷

により、横山氏のステージをしっかりサポートする頼れるギターに仕上がっています。またボディカラーにあわせた特別仕様のハードケースも付属します「Anti-Dull」回路は、ボリュームを絞っても高域のブライト感を維持させる機能があります。なお、こちらは左用もリリースされています。

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G7593T Billy Duffy Falcon

G7593T Billy Duffy Falcon

「ビリー・ダフィー・ファルコン」は、英国のロック・レジェンドと呼び声高い「THE CULT(ザ・カルト)」所属、ビリー・ダフィー氏のシグネイチャーモデルで、随所にこだわったカスタマイズが施されています。

  • スプルース製、独自のブレーシング
  • メイプル+ウォルナット+メイプルの3層ネック
  • ゼロフレット装備
  • 特別仕様ピックアップと70年代式金属製エスカッション
  • 「バタービーンボタン」採用のペグ
  • ピックガード無し

ここまでやり込んでいるため、ヘッド形状を見なかったらファルコンをベースとしているとは思えないくらいです。


The Cult – Honey From A Knife
ギター担当のビリー・ダフィー氏は、メンバーチェンジの激しい「ザ・カルト」において、ボーカリストのイアン・アストベリー氏とともに1983年の結成時から活動を続けています。骨太のロックンロールサウンドには、グレッチが良く似合います。

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G6136T-AZM-LTD17 Limited Edition Falcon
G6136T-DCHFL-LTD16 Limited Edition Falcon
6136T-LTD15 Limited Edition Falcon

G6136T-AZM-LTD17 G6136T-AZM-LTD17

G6136T-DCHFL-LTD16 G6136T-DCHFL-LTD16

カスタムカラーを採用した限定モデルも順次リリースされています。これらは通し番号で管理されており、現在では15、16、17番目が流通しています。ベースとなっているホワイトファルコンに様々な姿があることを踏まえ、カラーだけでなくいろいろなところにちょっとした違いが設けられています。

AZM-LTD17 DCHFL-LTD16 LTD15
カラーリング アズール・メタリック ディープチェリー・サテン ローズ・メタリック
ヘッド意匠 バーティカル・ロゴ 横書きロゴ+メタルプレート バーティカル・ロゴ
バインディング ゴールド・スパークル ゴールド・スパークル シルバー・スパークル
ピックアップ TVジョーンズ社製「TV Classic」 TVジョーンズ社製「TV Classic」 フィルタートロン
トーン回路 トーンポット トーンスイッチ トーンスイッチ
その他特徴 弦交換が容易な「ストリングスルー・ビグスビー」、トーン全開でバイパスになる「ノーロード・ポット」 フレイムメイプルトップ/サイド/バック ビグスビーと相性の良い「ロッキング・バー・ブリッジ」

表:限定ファルコンの仕様比較

なお、ボディ厚、弦長、指板Rなどの寸法はすべて、標準的なファルコンに準じています。

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G6136TTV-FSR OCT JR Falcon Jr.
G6136T-KFJR FSR Kenny Falcon Jr.

G6136TTV-FSR G6136TTV-FSR

G6136T-KFJR FSR G6136T-KFJR FSR

「ファルコンJr.」はファルコンのルックスを受け継ぎながら、寸法をやや小さめにしたモデルです。普通のファルコンがでかすぎて弾きにくい、という人にぴったりです。

ホワイトファルコン ファルコンJr. ナッシュビル
弦長 25.5インチ 24.6インチ 24.6インチ
ボディ幅 17インチ 15.75インチ 16インチ
ボディ厚 2.75インチ 2.5インチ 2.75インチ

表:ファルコン、ファルコンJr.、ナッシュビルの寸法比較(数値は伝統的な標準値)

「ちょっと小さくなったからといって、やっぱりでっかいんじゃないの?」という疑問にお答えすべく、ナッシュビルとも比較しています。ファルコンJr.はナッシュビルよりも、もう一息小さめであることが分かりますね。

ファルコンJr.をベースとした横山健氏モデル「ケニーファルコンJr.」もリリースされています。両機とも

  • ハンプブロック・インレイ
  • TVジョーンズ社製「TV Classic」ピックアップ
  • トーンスイッチ・サーキット

という仕様は共通です。現行のファルコンが月型の「サムネイル・インレイ」を標準にしているのに対し、ファルコンJr.は「ハンプブロック・インレイ」が標準です。ケニー・ファルコンJr.は「Anti-Dull回路(先述)」を搭載、カラーを合わせた専用のハードケース付属、ご本人愛用のアーニーボール弦を張って出荷されます。

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以上、グレッチが誇る最高グレード、ファルコン・シリーズに注目していきました。ギブソンのレスポール、フェンダーのストラトキャスターなど、有名なギターは廉価版やコピーモデルが一般化しています。高級ブランドPRSでも、比較的手に入れやすい価格帯のPRS SEシリーズが人気を博しています。そんな中で、ホワイトファルコンを筆頭とするファルコン・シリーズはかたくなに廉価版を出さず、最高グレードの証である「Vシェイプ・ヘッド形状」は下位ブランド「エレクトロマチック」シリーズにも譲っていません。グレッチのファルコンこそ、同じ形のものを安く手に入れることができない、最後に残った「憧れのギター」なのです。