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「.strandberg* (ストランドバーグ)」のギターについて

.strandberg* (ストランドバーグ) Strandberg Custom Shop

「.strandberg*(ストランドバーグ)」は、ギタービルダーのオーラ・ストランドバーグ氏を代表に据える、スウェーデンのブランドです。1984年から10年間ほどギターテックとして働き、またギタープレイヤーとしてバンド活動を行ってきたオーラ氏がブランドを立ち上げたのは2007年で、「エルゴノミック・ギターシステム(ergonomic guitar system)」と銘打たれた「人間工学(=ergonomic)」に準拠したギターが、世界各地で話題となっています。

参考:人間工学とは

人間工学(にんげんこうがく)は、人間が可能な限り自然な動きや状態で使えるように物や環境を設計し、実際のデザインに活かす学問である。 また、人々が正しく効率的に動けるように周囲の人的・物的環境を整えて、事故・ミスを可能な限り少なくするための研究を含む(Wikipediaより引用)。 カンタンに言うと、「物体を人間の都合に合わせて設計する」という考え方です。

オーラ氏は機械技師出身で、CAD/CAM(コンピュータ援用による設計/製造)のスキルを持ち、また製品開発やパーツの試作品を加工する豊富な経験を積んでいます。ソフトウェア業界でのキャリアもあり、そういったさまざまな業種で蓄積されたノウハウがギター開発に活かされています。

代表機種「BODEN OS7」に見る、ストランドバーグの特徴

BODEN OS7 BODEN OS7

現在日本に流通しているストランドバーグのギターの中から「BODEN」シリーズを、その代表機種である7弦ギター「BODEN OS7」から、ストランドバーグのギターが持つ特徴をくまなくチェックしてみましょう。「OS7」は韓国メーカーでOEM生産される比較的手に入れやすいグレード「OS」シリーズの7弦ギターです。


Yvette Young performs Charybdis on .strandberg* headless Boden 7-string
ストランドバーグの多弦モデルには、変態的なタッピングプレイがよく似合います。低音弦に張りがあることからピックを使わないプレイに充分応じることができ、非常識なまでに軽量化が進められていることから、本来相当な重量になるはずの多弦でありながら、女性でもラクラク演奏できます。

先進性の象徴「ヘッドレスデザイン」

ヘッドレスの様子 引用元:https://strandbergguitars.com/product/boden-os-7/

ストランドバーグには、「スタインバーガー」の衝撃的なデビューで有名になった、ヘッドを持たない設計が採用されています。人間工学的な考え方をすると、ヘッド部分及びペグの重量が無くなることから、大幅な軽量化が実現でき、長時間に渡ってストレスなく快適な演奏ができるようになります。またネック本体の全長を抑えることができるので、ネック剛性を上げることができます。

ヘッドレスとはいえ僅かにヘッド的な部分は残されており、クリップチューナーをどうにか装着することができる他、開放弦近辺をプレイする際にヘッド裏的な感触でポジションを感じることができます。専用弦は使わず普通の弦をネジで固定しますが、この留め具(ストリング・ロック)が各弦独立しています。ブリッジも各弦独立していますが、これは各弦の響きをくっきりさせるという音響的な意味合いだけでなく、6弦モデルなら6セット、7弦モデルなら7セット、同じパーツを配置するだけで多弦ギターを開発できる、製造上の合理性に大変優れた設計です。

均一さを実現する「ゼロフレット」

ナットのすぐそばに「ゼロフレット」を配置しています。ナットがあるにも関わらず一本余計にフレットを打つという設計なのですが、

  • 解放弦と押さえて弾く弦とで同一のトーンになる
  • 弦高を下げたセッティングをしやすい

というメリットがあります。

ギター史上初となる「台形ネックグリップ」

台形ネックグリップ

ストランドバーグが特許を取得した「エンデュアー・ネック(EndurNeck)」は、ネック裏に直線的なカットが施され「断面が非対称の台形」という、斬新にも程がある形状になっています。これは「親指を支点にするフォームに対しては、ネック裏は曲面より平面の方がストレスが少ない」という人間工学的な考えを根拠にしています。親指を出してぎゅっと握り込むというスタイルのプレイヤーには嫌がられるようですが、特にクラシカルスタイルでのプレイが多い多弦プレイヤーにはフィットし、「やみつきになる」という人も多くいるようです。また厚みが残されているのもポイントで、「薄いものを掴むよりも、厚いものを掴んだ方が力が出やすい」という人間の手のしくみに従った設計です。

しかもローポジションでは低音弦側が肉厚で、ハイポジションに移行するに従い高音弦側が肉厚になっていくというように、ポジションごとに握り具合を変化させています。このネックグリップは「ギタープレイヤーなら、弾けばすぐ解る」と言われるように、ポジションごとに左手が理想的なフォームになりやすい設計で、左手がどこにいても違和感のない押弦ができる不思議なグリップになっています。

接合部分は滑らかなヒールカットが施されたボルトオンジョイントで、7弦モデルは5本のネジで接合されています。

ネック本体はメイプルとローズウッドの5プライで、さらにカーボンファイバーを仕込んでいます。ネックにプライウッドを採用するのは最高グレードの「スウェーデンカスタム」でも同様で、1ピースネックのプレミアム感よりもプライウッドの剛性という機能を重視しています。「エンデュアー・ネック」の語源である「endure」には「長期間にわたって困難や苦痛に耐える、持ちこたえる」という意味があり、このネック最大の特徴である「台形(=trapezoid)」ではありません。ネーミングからも、ネック剛性に対するなみなみならぬこだわりが伝わってきますね。

響きと弾きやすさを両立させる「ファンフレット」

ファンフレット Boden OS8のファンフレットの様子

「張りのある弦振動」と「安定したチューニング」を得ようと思ったら、ある程度の弦長を確保しなければなりません。しかしあまりに弦長を増すとフレットの間隔が広がることに加えて弦の張力が増し、演奏性を損なってしまいます。加えて第1弦と第6、7、8弦では「おいしい弦長」に違いがあり、第1弦で充分な弦長でも第7弦では不十分、ということがあります。こうした考えから最近注目を集めている「ファン(扇状)フレット」が、BODENにも採用されています。高音弦の弦長はそのままに、低音弦の弦長を拡大しているため、フレットが徐々に斜めになっていきます。素材にはステンレスが選択され、摩擦の少ない滑らかな弾き心地がいつまでも持続します。

「BODEN7」は5〜7フレットを中心として、両サイドに移行するに従い角度がついていきます。7弦ギターは下からつまむようにして弦を押さえることが多く、ナット部分を握りしめてアコギのオープンコードを弾くという機会がほぼない、ということもあって「すぐ慣れる」と言われます(いっぽう6弦モデルはオープンコードを弾く可能性が高いことから、ナット部分が平行になっています)。


Animals As Leaders @ Das Bett Club – Song of Solomon
「アニマルズ・アズ・リーダーズ」は、8弦ギター2本とドラムスという異色な編成のギターインストバンドです。ジャンル的には「ジェント」と分類されており、高度な演奏技法と複雑なリズムを駆使した独特の世界観を表現しています。ベースがいないのに低音の薄さを全く感じさせないのは、8弦ギターがベースの音域までカバーできるからです。

演奏性の高いコンパクトなボディシェイプ

ヘッドレスデザインとのバランスをとるためでもあり、ボディは深く切り込んだコンパクトな設計になっています。フレイムメイプルトップに軽量なスワンプアッシュをバックに採用、しかも内部をくり抜いた「チェンバード構造」となっており、さらなる軽量化とアコースティックな鳴りの両面を実現しています。結果として到達した本体重量は3kgを大きく下回るところまで来ており、エレキギター全体の中でも「極端に軽い」部類に入ります。多弦の愛用者に女性が目立つのも納得がいきます。

またこのボディシェイプは、1弦側に二つのウェストが設けられており、

  • スパニッシュスタイル:座って右脚に乗せて水平に構える
  • クラシカルスタイル:座って左足に乗せて立たせて構える

どちらのスタイルでも快適に演奏できるようになっています。バックのコンター加工が深く施されているため、ストラップを短くして立って構えても快適に演奏できます。


Chris Letchford • “Piedra Falls” • Guitar Play Through
クラシカルスタイルで構えて演奏する例。フィット感は抜群です。また超軽量のストランドバーグだからこそ、こんなトコロまで持ってきて演奏するのもまあまあ大丈夫です。

物議をかもした「コイルなし」ピックアップ

strandberg-bridgeBoden OS7のブリッジ&PU部分

ストランドバーグのデビューで誰もが驚いた構造の一つに、このコイルを持たない不思議なピックアップ、「アルミトーン」があります。厚さ数ミリの板を曲げただけのようにしか見えない構造で、直流抵抗が非常に低く、アクティブサーキット並みにローノイズでありながらちゃんとパワーがある、ちゃんと音が出るどころかレンジの広いとてもクリアなサウンドが得られる、非常に先進的な設計のピックアップです。コイルを持たないことで、わずかながら軽量化にも一役買っています。

コイルを持たないのになぜちゃんと音が出るのかは「企業秘密」だそうですが、開発した「レース(LACE)」社は、

  • かつてのエリック・クラプトン シグネイチャーストラトキャスター
  • Crews Maniav SoundのAb’s III

などで採用されているノイズレス・シングルコイルピックアップ「レースセンサー」シリーズで世界的に名高いピックアップメーカーです。

合理性を追求した独自設計のブリッジ

ストランドバーグのブリッジは、筒状の本体を特徴とする独自設計のものです。ヘッドレスギター必須となる「ペグと一体化した構造」で、シンプルな構造でありながら弦高やオクターブピッチも完全に合わせることができ、また各個が独立しているので並べる数を増やすだけで多弦ギターを開発することができる、合理性に長けた構造になっています。「人間工学をベースにした機能性とデザイン性の両立」をコンセプトとして開発されたギターが、それにとどまらず合理的な生産性まで含めて総合的に緻密な計算に基づいて作られていることがわかりますね。

またストランドバーグで採用されている金属部品は、航空機に使用される軽量で硬質なアルミニウムでできていますが、この軽さと硬さが優れた音響特性を発揮しています。

クリアで豊かなサウンド

斬新、不思議、独自、計算ずくといった言葉で表現されるストランドバーグですが、音の良さも大きな特徴です。人間工学や合理性を追求したあらゆる構造が、ほぼ妥協なくクリアなサウンドと豊かなサスティンのために選択された結果でもあります。チェンバードボディの効果で、特にクリーントーンに「エアー感」が加わり、濃いジャズでも充分通用するメロウな甘さを帯びます。
またクリアな響きを持っておりノイズに非常に強いことから、ギッシャギシャに歪ませても美しいサウンドが得られ、ハードロック/ヘヴィメタルのプレイヤーにもフィットします。


The Fine Constant – Inevitable Disconnect (Official Video)
いかに弾きやすいストランドバーグをもってしても、ここまでのプレイを極めようと思ったらかなりの修練を必要とします。

ストランドバーグのラインナップ

現在ストランドバーグからは、

  • スウェーデンの本社で作られ、オーダーメイドも請ける「スウェーデン・カスタムショップ」(70万円〜)
  • アメリカのメーカーでOEM生産される「USA」(50万円近辺)
  • 日本のメーカーでOEM生産される「J シリーズ」(40万円近辺)
  • 韓国のメーカーでOEM生産される「OS」(20万円近辺)

という4グレードがリリースされており、全てのグレードに「BODEN」はラインナップされています。どのグレードでも、指板にはメイプルとローズの2種類が選択できるようになっています。

スウェーデンやUSAのカスタムショップ製はピックアップのみならずトップ材やネック材にもいろいろなバリエーションが設けられ、非常にゴージャスなラインナップとなっています。

.strandberg*日本製モデル「BODEN J6/J7/J8」

誰もが待ち望んでいたストランドバーグの日本製モデルは、定番機「BODEN」の「J」シリーズとして

  • BODEN J6
  • BODEN J7
  • BODEN J8

の3タイプがリリースされています。先にリリースされて話題となった「OS」シリーズから20万円近いアップチャージとなった上位機種「J」シリーズとは、どんなギターなのでしょうか。韓国製ラインナップ「OS」シリーズとの比較も交え、日本製モデルをチェックしてみましょう。

品質が世界的に評価される、安心の「Made in Japan」

国産ギターに対する信頼は世界的に高く、海外のアーティストがジャパンツアー中に日本製のギターを物色することも決して珍しくないと言われています。日本製のギターは、

  • 材木の取り扱いや加工の手順など、行程をきちんと踏むので製品の安定性が高い。
  • フレットやジョイント部など、重要個所の精度が高く、仕事がていねい。

という特徴を総じて持っており、特に仕事のていねいさと均一さにおいてはUSAなど「欧米製品をしのぐ」とまで言われます。ストランドバーグの「J」シリーズについてもそれは同様で、メイドインUSAのカスタムショップに比肩する品質だと言われることが多くあります。

また、ヴォリュームとトーンのポット(可変抵抗器)とピックアップセレクタスイッチに、国産のパーツが採用されています。パーツにおいてもやはり日本製の品質は世界的に評価が高く、高精度で頼もしい設計、また長期的な仕様に耐える頑丈さがあり、安心して使用できます(アウトプットジャックについては、この分野で絶対的な評価を誇っているUSA「スイッチクラフト」社製のものが採用されています)。

楽器本体のスペック比較

日本製「J」シリーズは韓国製「OS」シリーズとほぼ同じギターのように見えますが、どんなところに違いがあるのでしょうか。両者の仕様を並べてみましょう。

1) ボディ構造
韓国製「OS」のトップ材として使用されたフレイムメイプルが、日本製「J」では杢の出方が美しい「4Aグレード」で統一されています。このため「OS」ではまあまあ個体差のあったメイプルの模様が、「J」ではほぼバラつきのない状態で出荷されています。

大きな変更点は背面に付けられたアッセンブリ(電気回路)の蓋で、一端が延長されてボディエンドに達しており、アウトプットジャックを装着できるようになっています。蓋は金属製でノイズ処理に果たす役割は大きく、またジャックの交換などメンテナンスがやりやすくなっています。

それ以外には目立った相違点はなく、

  • 人体工学に依拠したボディデザイン
  • 6弦モデル:4本、7弦モデル:5本、8弦モデル:6本のネジで留めるジョイント方式
  • スワンプアッシュのボディバックをくり抜く構造で、超軽量「総重量2kg未満」を実現
  • 木目を感じることができる、マットな薄い塗装

などの基本仕様が共通しています。

2) ネック構造
ネックについては、

  • 剛性の高さで特許を取得した「エンデュアーネック」構造
  • 扇状に配置したステンレス24フレット
  • 順ぞり&逆ぞりに対応するトラスロッド
  • 蓄光素材を使用したポジションマーク

といったところに共通点を残すのみで、様々なところに違いが見られます。

strandberg-boden-j-neck Jシリーズのネック

日本製「J」シリーズ 韓国製「OS」シリーズ
ネック材 ローステッドメイプルとパープルハートの5層構造で、
補強のカーボンファイバーが内部に仕込まれる。
バーズアイメイプルとローズウッドの5層で、
カーボンファイバーを内蔵。
指板材 J6:エボニー
J7&J8:エボニーで外周を覆った
パーフェロー指板
バーズアイメイプルかローズウッドの選択
指板R 16″-20″コンパウンドラジアス 20”R
弦長 J6:25.5″~25″
J7:25.75″~25″
J8:28″~26.5″
J6:25.5″~25″
J7:26.25″~25.5″
J8:28″~26.5″

JとOSのネックの違い

同じメイプルでも熱処理によって強度を向上させた「ローステッドメイプル」を使用することで、さらに剛性が高まっています。2層のパープルハートは、7弦、8弦と弦が増えていくごとに厚みを増していきます。7弦と8弦の指板に用いられる「パーフェロー」は比較的珍しい木材ですが、エボニーに近い音響特性を持ち、ローズウッドに近い弾性があります。

指板の「20R」はギブソンの12Rよりも遥かに大きく、「ほぼまっ平ら」と言ってもよいほどです。「J」シリーズはナット部分で16R、24フレット地点で20Rと徐々に平らになる指板にしていますが、この「コンパウンドラジアス指板」は弦高を下げたセッティングにおいて、もう一息有利な設計です。

7弦モデルの弦長が見直されたのも大きな相違点で、「J」の7弦は「OS」の7弦より若干短くなって弦の張力がやや落ち、そのぶん左手にゆとりができるため弾きやすくなります。「OS」の7弦は1弦の長さが25.5インチで、これはフェンダーのロングスケールに相当します。対する「J」の7弦では1弦の長さが25インチで、これはPRS(ポール・リード・スミス)の弦長です。

J Series Custom Collection

日本製「J」シリーズからは、

  • ボディトップにバックアイバールやスポルテッドメイプルなど
  • 指板材にカメルーン産やボルネオ産のエボニーやフレイムメイプル

といった希少材を使用した特別仕様機もリリースされています。こちらは木材の希少性から「1モデルあたり数本」という少ロット生産となっていますが、特徴ある木材の美しさは、生産台数の少なさも手伝い強烈な個性を演出します。

BODEN Jシリーズを…
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strandberg BODEN OS6/OS7/OS8

strandberg boden OS7

ストランドバーグ本社の要求する精度に応え、かつ(この設計の割には)低価格を実現したことで大きなブームを巻き起こした話題作です。指板はメイプルとローズが選択でき、ボディカラーが豊富、弦数は6、7、8と3種類選べます。ピックアップやボディトップにバリエーションが増え、またアーティストモデルが幾つもリリースされるなど、今後もさまざまなモデルがこのグレードからリリースされていくことが予想されます。

BODEN OSシリーズを…
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