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エピフォン(Epiphone)

エピフォンはエレキギターの製作はもちろん、トーンコントロールの初採用、初のダブルネック弦楽器やトラスロッド、トーン・エクスプレッサー(ワウペダルの前身)、電子チューナー、ボリュームペダルなどの開発など、多くの革新的な機能や機器を世に送り出したメーカーです。

1928年頃からエピフォンはギター製作を開始し「レコーディング・シリーズ」、「マスタービルド・シリーズ」等のアコースティックギターを発表。この頃からエピフォンはギブソン社の対抗馬とされ、ギブソンとのライバル関係は1940年代まで続きました。
しかし1957年にギブソン社に買収され、その後エピフォンはギブソン社のカラマズー工場で、「ギブソン社の製品のライバル・モデル」という位置付けで生産され始めます。

1970年代になると、エピフォンの生産拠点は日本に、1980年代からはアジア諸国での生産も開始されます。
現在はギブソン社直系の廉価版ブランドとして、エピフォン及びギブソン社のエレキギター/ベースを主軸に、テネシー州ナッシュビルにあるエピフォン本社を拠点として企画・デザインされています。

ホロウボディ・ギターのラインナップ

創業当時よりエピフォンは箱物(フルアコースティック・ギターなど)と呼ばれるギターが得意だと言われてきました。その中でも広く知られているのが現在でも人気の高い、ビートルズのジョン・レノン、ジョージ・ハリスンが愛用したことで有名な「カジノ」です。

Epiphone Casino

エピフォン・カジノ
エピフォン・カジノ

カジノはエピフォンが既にギブソンに買収された後の1961年に発売されたフルアコースティックギター。おそらくビートルズのメンバーが使ったことで今日まで人気が衰えないモデルとなったのではないかと推測されるモデルです。
Gibson ES-330 を基にして設計されており、同機種にも搭載されるギブソン社どビンテージ・ピックアップとしても有名なシングルコイル「P-90」を搭載。センターブロックを装備しない完全な空洞のボディで、甘く太い音はリズムギター/リードトーンに適していて、ロックだけでなくジャズにも対応できるサウンドです。
またネックが薄くボディも ES-330 に比べ一回り小さく弾きやすいという特徴があります。

またカジノはバリエーションが豊富で、生産国も多種多様のため個体差があるというのが通説です。カジノの中でも最上位機種は「Elitist(エリーティスト)」と呼ばれるモデルです。

ボディ:
メイプル材
指板:
ローズウッド
ネック:
マホガニー
ブリッジ:
チューン・O・マティック
ピックアップ:
P-90 x2
カラー:
サンバースト、チェリー、ナチュラル、エボニー(ブラック)、ホワイト、オーシャンターコイズ 他

主な使用ギタリスト

ビートルズのポールマッカートニー、ジョンレノン、ジョージ・ハリスンが使用。ポール・マッカートニーは他にもエピフォンのアコースティック・ギター「TEXAN(テキサン)」を名曲「イエスタデイ」の作曲・録音・ステージで使用するなど、エピフォン社のギターを数多く使用しています。

その他にもデビュー当時のキース・リチャーズ(ローリングストーンズ)やポール・ウェラー、ノエル・ギャラガー(オアシス)、かつてはB.B.キングやオーティス・ラッシュ等のブルースマン、国内では桑田佳祐(サザンオールスターズ)奥田民生、桜井和寿(Mr.Children)、斉藤和義、などのトップアーティストも使用した経緯があります。

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Epiphone Sheraton

Epiphone Sheraton
Sheraton II Vintage Sunburst

Gibson ES-355 を元に設計、エピフォンの"ハコモノギター"の中でも上級シリーズにあたるのが「Sheraton(シェトラン)」です。ゴールドパーツ/バインディング/ヘッド及びポジションマークにグラデーションのかかった光沢のある美しいインレイを採用し、エピフォンギターの中でも高級感あるしっかりとした作りになっているのが特徴。
ボディ内部にセンターブロック材を装備、ピックアップはハムバッカーを搭載し、よりローノイズなサウンド。

ジョン・リー・フッカーというブルースマンが使用したことでも知られているギターです。

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Epiphone Riviera

Epiphone Riviera
Riviera II

Gibson ES-345 を元に設計、シェトランより下位・カジノよりは上の、ちょうど中間にあたるモデルが「Riviera(リヴィエラ)」です。スペックはほぼシェトランと同じ仕様で、やや劣るものの高級感あるルックスとなっているモデルです。
ピックガードにはエピフォンの「E」のマークがついていてなかなかカッコいいモデルです。

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Epiphone Dot

Epiphone Dot
Dot Studio

Gibson ES-335 のコピーモデル。ポジションマークのドットから「Dot(ドット)」と呼ばれるようになりました。
シンプルなルックスでセミアコ入門者向けのモデルです。

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エピフォン・オリジナルのギター

Epiphone Wilshire

Worn 1966 Wilshire with Tremotone

1959年にリリースされたエピフォンのエレキギター。発売からしばらくして生産を打ち切ったものの、独特のボディ形状・ナイフのようなヘッド部分など他社のギターには見られないルックスから人気が高く2010年に復刻、2012年にはMy Chemical Romance(マイ・ケミカル・ロマンス)のギタリストである「フランク・アイイアロ」とダッグを組み新しいラインナップが登場するなど、現在でも市場に流通しているモデルです。

ピックアップは P90 x2基、ミニハムバッカー x2基、最新モデルではアルニコ・クラシック・ハムバッカー2基と、時期によって異なるモデルのピックアップを搭載。'66 Wilshire ではビグスビーを搭載しています。

年代毎に異なる仕様となっていますが、一貫してボディは極薄で軽く、カッタウェイによりハイポジションも弾きやすい、全体的にプレイヤビリティが高め。カラッと乾いたドライブ・サウンド、分離感のあるサウンドが楽しめるギターです。

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その他ギブソン・ギターの廉価版

エピフォンはカジノなどのフルアコースティックギターを製造する一方で、レスポール/ファイヤーバードなど、ギブソンのギターを手に入れやすい価格で提供しています。

Epiphone Les Paul

Les Paul Standard Plus-top

ギブソンの超有名エレキギター「レスポール」のエピフォン版。コストパフォーマンスに優れたモデルです。どんなサウンドなのかはギター博士の動画ページを確認してみて下さい!

エピフォン レスポール
エピフォンのレスポールをギター博士が弾いてみた!


初心者向けエレキギターセット

エピフォン初心者向けエレキギター・セット
Epiphone by Gibson レスポールJr.&VOX エレキギター入門19点セット

エピフォンのギターは手に入れやすい価格から、レスポールやSGなどのモデルのエレキギター初心者向セットが数多く販売されています。
ギブソンで培ったノウハウからギブソン社のラインナップとよく似ており品質も悪くなく、ここ日本では初心者に人気シリーズとなっているようです。


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