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エピフォン(Epiphone)のギターについて

エピフォン・ギター

Epiphone(エピフォン)は現在、ギブソン社の傘下にあるギターメーカーです。テネシー州ナッシュビルにあるエピフォン本社を拠点として企画・デザイン、日本や韓国をはじめとするアジアの製造工場にて生産、レスポールモデルを中心とした販売をしています。新旧の著名なギタリストに愛用されていることをはじめ、決して廉価版とあなどれないクオリティを秘めているブランドです。

エピフォンの歴史

元々の創業者はトルコ出身のギリシャ人「アナスタシオス・スタトポウロ」。ニューヨークの工房でバイオリンやリュート、マンドリンの製作をしていました。のちにミュージシャンだった息子のエパミノンダスも事業に参加するようになり、その音楽的な知識をいかした楽器づくりで成功を獲得。それから社名をエパミノンダスの愛称とギリシャ語の組み合わせで「エピフォン」と変更し、ギターの制作もスタート。良質なギターで名を知られるようになってからギブソン社に買収され、レスポールの普及やオリジナルギターの発表でその地位を確立させています。

エピフォン・ギターの音や特徴

エピフォンは少しギターに詳しい人にとって「レスポールのコピーモデルにすぎない」という偏見を持たれてしまっています。たしかに大手メーカーの上位ブランドは素材やパーツ、見た目の仕上げまで徹底的にこだわり抜くことで、価格相応のクオリティを実現させているでしょう。しかしながらエピフォンは廉価版販売のためだけにつくられたメーカーではありません。
創立から脈々と受け継がれてきたギター製作のノウハウを認められて、ギブソン社の正式な直系ブランドとしてのライセンスを得るに至ったと考えた方が自然なぐらいです。太くてやわらかみがあり、それでいてパワフルなギブソンらしいサウンドはエピフォンにおいてもきちんと再現されているのが特徴。また、レスポールタイプもの、他ソリッドタイプ・ギターについても充実したラインナップを誇ります。

エピフォンはどんな音楽シーンで使われてきたか

エピフォンはギブソンの廉価版というイメージで初心者〜セミプロまでの人気がある一方、コアなファンがいるのも確かです。プロとしてはビートルズのメンバーをはじめ、イギリスの偉大なロックミュージシャンに愛されてきました。日本でもスタンダードなロックンロールを追求するギタリストたちに絶大な信頼を得ているのがその証拠。さらにはB.B.キングやオーティス・ラッシュなどのブルースマンも使用していました。そもそもギターのクオリティには上位メーカーであっても個体差があるのが現実。まさにギタリストの実力が問われるギターといえるでしょう。

トーンコントロールやダブルネックギター、トラスロッド(ネックに埋め込まれた鉄の棒。反りの調整に使われる)、ワウペダルなど現在では一般的な技術や機能を開発してきました。その革新的な試みもロックギタリストが持つ飽くなきチャレンジ精神を代弁しているのかもしれませんね。

ホロウボディ・ギターのラインナップ

創業当時よりエピフォンは箱物(フルアコースティック・ギターなど)と呼ばれるギターが得意だと言われてきました。その中でも広く知られているのが現在でも人気の高い、ビートルズのジョン・レノン、ジョージ・ハリスンが愛用したことで有名な「カジノ」です。

Epiphone Casino

エピフォン・カジノ
エピフォン・カジノ

カジノはエピフォンが既にギブソンに買収された後の1961年に発売されたフルアコースティックギター。ビートルズのメンバーが使ったことで人気が高まり、今日まで人気が衰えないモデルです。
Gibson ES-330 を基にして設計されており、同機種にも搭載されるギブソン社どビンテージ・ピックアップとしても有名なシングルコイル「P-90」を搭載。アーチ状のトップ、センターブロックを装備しない完全な空洞のホロウボディで、甘く太い音はリズムギター/リードトーンに適しているので、ロックだけでなくジャズ・ブルースにも対応できるサウンド。
ネックが薄くボディも ES-330 に比べ一回り小さく弾きやすいという特徴があります。

またカジノはバリエーションが豊富で、ファン必見のギタリストモデルから、個性的な仕様のものまでバリエーション多彩です。
カジノの中でも最上位機種「Elitist(エリーティスト)」と呼ばれるモデルは、“韓国製の廉価版”と聞くと良い印象を持たない人が多いかもしれませんが、このラインはグレードの高い日本製の上位ライン。よりギブソンのサウンドに近付けたモデルとして人気です。

ボディ:
メイプル材
指板:
ローズウッド
ネック:
マホガニー
ブリッジ:
チューン・O・マティック
ピックアップ:
P-90 x2
カラー:
サンバースト、チェリー、ナチュラル、エボニー(ブラック)、ホワイト、オーシャンターコイズ 他

主な使用ギタリスト

ビートルズのポールマッカートニー、ジョンレノン、ジョージ・ハリスンが使用。ポール・マッカートニーは他にもエピフォンのアコースティック・ギター「TEXAN(テキサン)」を名曲「イエスタデイ」の作曲・録音・ステージで使用するなど、エピフォン社のギターを数多く使用しています。

その他にもデビュー当時のキース・リチャーズ(ローリングストーンズ)やポール・ウェラー、ノエル・ギャラガー(オアシス)、かつてはB.B.キングやオーティス・ラッシュ等のブルースマン、国内では桑田佳祐(サザンオールスターズ)、奥田民生、桜井和寿(Mr.Children)、斉藤和義、トータス松本(ウルフルズ)、北川悠仁(ゆず)などのトップアーティストも使用した経緯があります。

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Epiphone Sheraton

Epiphone Sheraton
Sheraton II Vintage Sunburst

Gibson ES-355 を元に設計、エピフォンの"ハコモノギター"の中でも上級シリーズにあたるのが「Sheraton(シェトラン)」です。ゴールドパーツ/バインディング/ヘッド及びポジションマークにグラデーションのかかった光沢のある美しいインレイを採用し、エピフォンギターの中でも高級感あるしっかりとした作りになっているのが特徴。
ボディ内部にセンターブロック材を装備、ピックアップはハムバッカーを搭載し、よりローノイズなサウンド。

ジョン・リー・フッカーというブルースマンが使用したことでも知られているギターです。

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Epiphone Riviera

Epiphone Riviera
Riviera II

Gibson ES-345 を元に設計、シェトランより下位・カジノよりは上の、ちょうど中間にあたるモデルが「Riviera(リヴィエラ)」です。スペックはほぼシェトランと同じ仕様で、やや劣るものの高級感あるルックスとなっているモデルです。
ピックガードにはエピフォンの「E」のマークがついていてなかなかカッコいいモデルです。

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Epiphone Dot

Epiphone Dot
Dot Studio

Gibson ES-335 のコピーモデル。ポジションマークのドットから「Dot(ドット)」と呼ばれるようになりました。
シンプルなルックスでセミアコ入門者向けのモデルです。

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エピフォン・オリジナルのギター

Epiphone Wilshire

Worn 1966 Wilshire with Tremotone

1959年にリリースされたエピフォンのエレキギター。発売からしばらくして生産を打ち切ったものの、独特のボディ形状・ナイフのようなヘッド部分など他社のギターには見られないルックスから人気が高く2010年に復刻、2012年にはMy Chemical Romance(マイ・ケミカル・ロマンス)のギタリストである「フランク・アイイアロ」とダッグを組み新しいラインナップが登場するなど、現在でも市場に流通しているモデルです。

ピックアップは P90 x2基、ミニハムバッカー x2基、最新モデルではアルニコ・クラシック・ハムバッカー2基と、時期によって異なるモデルのピックアップを搭載。'66 Wilshire ではビグスビーを搭載しています。

年代毎に異なる仕様となっていますが、一貫してボディは極薄で軽く、カッタウェイによりハイポジションも弾きやすい、全体的にプレイヤビリティが高め。カラッと乾いたドライブ・サウンド、分離感のあるサウンドが楽しめるギターです。

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その他ギブソン・ギターの廉価版

エピフォンはカジノなどのフルアコースティックギターを製造する一方で、レスポール/ファイヤーバードなど、ギブソンのギターを手に入れやすい価格で提供しています。

Epiphone Les Paul

Les Paul Standard Plus-top

ギブソンの超有名エレキギター「レスポール」のエピフォン版。コストパフォーマンスに優れたモデルです。どんなサウンドなのかはギター博士の動画ページを確認してみて下さい!

エピフォン レスポール
エピフォンのレスポールをギター博士が弾いてみた!


初心者向けエレキギターセット

エピフォン初心者向けエレキギター・セット
Epiphone by Gibson レスポールJr.&VOX エレキギター入門19点セット

エピフォンのギターは手に入れやすい価格から、レスポールやSGなどのモデルのエレキギター初心者向セットが数多く販売されています。
ギブソンで培ったノウハウからギブソン社のラインナップとよく似ており品質も悪くなく、ここ日本では初心者に人気シリーズとなっているようです。


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