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ギブソン・レスポール・カスタム徹底分析!

ギブソン・レスポール・カスタム

「ギブソン・レスポール・カスタム(Les Paul Custom)」は、

  • 精悍なグロス(つやのある)ブラックのカラーリング(現在ではホワイト、サンバーストなども)
  • 高級感を演出する多層バインディング、ゴールドパーツ、白蝶貝(マザー・オブ・パール)のポジションマーク、ヘッドインレイ
  • 銘木であるエボニー(黒檀)を指板に採用
  • ワンピース・マホガニーから削りだしたボディ&ネック

というスタイルでレスポールをアレンジした高級仕様でした。
ルックス的には「タキシードに似合うギター」をコンセプトに、キリっとしたフォーマルな印象にまとめられています。落ち着いた高級感と裏腹に派手な、また硬派なイメージもあり、ロック系のギタリストに特に愛用されてきました。

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1: レスポール・カスタムの特徴 1.1: 「ブラック・ビューティー」 1.2: 「ブラック」へのこだわり 1.3: 高級感を演出する意匠 1.4: 指板はエボニー(黒檀)からリッチライトへ 2: レスポール・カスタムのラインナップ 2.1: 現代のレスポール・カスタム 2.2: 進化したレスポール・カスタム「Axcess」シリーズ 2.3: ヴィンテージギターを再現したモデル 2.4: アーティスト仕様モデル 3: レスポール・カスタムの歩み 3.1: 1954年モデル 3.2: 1957年モデル 3.3: 1968年/1969年モデル 3.4: 1970年代 3.5: 1980年代以降


【Music Clip】福山雅治 – 想 -new love new world-
稀代のギターマニアとしても知られている福山雅治氏。白い意匠には白いカスタム、黒い意匠には黒いカスタムがうまく調和していますね。

レスポール・カスタムの特徴

「ブラック・ビューティー」

gibson-lespaul-custom

黒いレスポール・カスタムには「ブラック・ビューティー」という愛称が付けられています。これは本来、トーン回路に搭載されていたコンデンサ(キャパシター)であるスプラグ社製の「160P 0.47μF/400v」、通称「ブラック・ビューティー」が由来です。しかし1954年に発表された当時のカラーリングは艶のあるブラックのみであり、漆黒のエボニー指板、深く滑らかなアーチを描くボディ・トップの美しさのもあいまって、今ではこの楽器自体に相応しいニックネームだとして定着しています。

このコンデンサ「ブラックビューティー」には中低域がブーミーにアウトプットされる特性があり、現代でも高価ながら新品が手に入ります。またこれを忠実に再現したコピーモデルも生産されています。カスタムに限らずギブソンギターのトーン回路はポット(可変抵抗)の前段にコンデンサが配置されていますが、ポットの後段にコンデンサが配置されているフェンダーよりも、コンデンサの影響がサウンドに反映されます。コンデンサに何をセレクトし、どう配置するのかは、エレキギターの開発/改造においてマニアックながら重要なポイントになっています。


「ブラック」へのこだわり

レスポール・カスタム・レフティ

ピックガードが外されたレスポール・カスタムのレフティ。漆黒のエボニー指板材だ。
  • レスポール・カスタム・レフティ
  • レスポール・カスタム・ヘッド
  • レスポール・カスタム・ブリッジ部分
  • レスポール・カスタム・ネックジョイント
  • レスポール・カスタム・指板
  • レスポール・カスタム・コントロール
  • レスポール・カスタム・バック材

エレキギターにおけるボディトップの高級感というと「メイプルやアッシュなどの模様の美しい木目」や「スプルースなどの真っすぐで均一な木目」を連想するのが現代の感覚です。しかしながらピアノに代表される、全面「艶のあるブラック」もスタイリッシュな高級感を醸し出す要素であり、それゆえ当初のレスポール・カスタムは黒一色でした。もちろんマホガニーの木目に高級感を感じないというのも理由の一つではありますが、後から開発されたメイプルトップの仕様であっても、美しいフレイムメイプルを塗りつぶしてしまうことがありました。

1968年以降のモデルではブラックに対するホワイト、メイプルトップを活かしたサンバーストなどカラーリングが多様化します。ランディ・ローズ氏がトレードマークにしたホワイトなど人気がありますが、今なおレスポール・カスタムといえばブラックという印象が強いようです。


X Japan – I.V. (official music video) HD
X Japan所属の名手PATA氏はデビュー以来、一貫してレスポールにこだわり続けており、ヴィンテージをステージで使用したこともあります。この楽曲「I.V.」はホラー映画「ソウ4」の主題歌として採用されていますが、亡きHIDE氏の未発表音源をサンプリングして使用することで、5人での演奏を実現させています。この映画「ソウ」シリーズは「痛い表現の限界に挑む」というコンセプトで制作されていると伝えられており、苦手な人には絶対にお勧めできない内容となっています。

高級感を演出する意匠

高級感を演出するためにゴールドトップが採用されたレスポールでしたが、レスポール・カスタムはまた違った高級感を演出するべく開発されました。ボディとヘッドには何層ものバインディングが巻かれ、ピックガードまでも多層構造を成しており、ステージ上での存在感が強調されます。金属パーツはゴールドが基本で、ヘッドには「スプリット・ダイアモンド・インレイ」が輝きます。レスポールの「台形」から「長方形」に変更された指板インレイは1フレットから取り付けられ、カラーリングやパーツ交換などでレスポール・スタンダードと見分けが付きにくっくなった場合の決め手となっています。これらはギブソンにおけるアーチトップ(フルアコ)最上位機種「スーパー400」の意匠を受け継いだものですが、レスポールの上位機種にこのイメージを投影することで、歴史あるギブソンの高級な雰囲気が演出されています。


20世紀少年 ―第1章― 終わりの始まり
この映画が公開されたことで、T-REXの代表曲「20 Century Boy」が改めて広く知られることとなりました(動画では8秒から)。パワーコード「E」を基調とした印象的なイントロは、初心者が生まれて初めて演奏するロックのフレーズとして最適です。「Get It On」、「20 Century Boy」など数々のヒットで知られるグラムロックの代表「T-REX」のマーク・ボラン氏(1947-1977)のレスポールは厳密にはカスタムではなく、スタンダードのボディにカスタムのネックを差した改造レスポールでした。しかしながら指板のインレイを見ればどう見たってレスポール・カスタムに見えることもあってか、シグネイチャーモデルが「レスポール・カスタム」として生産されたことがあります。

指板はエボニー(黒檀)からリッチライトへ

メイプルトップのモデルがある今、レスポール・カスタムとスタンダードの材質的な違いは指板材のみになっています。カスタムに採用されていたエボニーは「濃淡のはっきりした、鋭く澄んだ音色」と言われます。しかしながらこのエボニーは現在入手がとても困難であり、世界中にギターを供給する巨大メーカーとして十分な量を安定的に確保する事が出来なくなっています。エボニーの指板材は「L-5」や「Super 400」などアーチトップの高級モデルに優先的に回されており、現代のレスポール・カスタムでは「リッチライト」という人工木材が採用されることとなりました。

リッチライトはパルプ繊維とフェノール樹脂を圧縮して作りますが、カスタムに採用されているものは演奏性、サウンドともにエボニーと区別が全くつかない水準を実現しています。人工素材だからこそ個体差(いわゆるハズレ)のない、またオイルメンテをしなくても乾燥などで割れる事のない、しかも普通のエボニー同様にフレットの打ち替えやネック調整に耐えることができるという、現場でガンガン弾いていく楽器に相応しい性能があります。また価格が抑えられるということで利点だらけです。一方本物のエボニーを使用しているものも少数ながら生産されいていますが、かなり高値になっています。


次のページからはいよいよレスポール・カスタムのラインナップについて見ていきましょう。