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フェンダー「ジャパン・エクスクルーシブ」ストラトキャスター徹底分析!

フェンダー・ジャパン・エクスクルーシブ・ストラトキャスター

多くのギタリストに愛用されたフェンダー・ジャパンは、惜しまれながらも2015年に終了しました。しかし日本製のフェンダー・ギターは、「ジャパン・エクスクルーシブ(以下、JE)」というフェンダーの新しいシリーズとして存続しています。神田商会が国内メーカーに発注する「ライセンス生産(公式コピーモデル)」だった日本製が、フェンダーが国内メーカーに発注する「正規品」となったわけです。

今回は、「低価格、高品質」と評判の日本製ストラトキャスターに迫っていきましょう。

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「ジャパン・エクスクルーシブ」の特徴 ・・メイド・イン・ジャパンのクオリティは、日本人が一人占め ・・全モデルに共通する仕様相対するストラトキャスターとの比較 ・・同価格帯の比較 – JE vs Squier – ・・ほぼ同仕様の比較 – JE vs Fender(MEX) –ジャパン・エクスクルーシブ・ストラトキャスターのラインナップ ・・Classic Series ・・Aerodyne Series「ジャパン・エクスクルーシブ」以外の国産ストラトキャスター


Deep Purple – Smoke On The Water (Live)
「ストラトキャスターの名手」の一人として呼び声の高いリッチー・ブラックモア氏は、ステージでの「破壊用」として日本製のストラトキャスターを利用していたと言われています。USAと比べて日本製がそれだけ安かったということなのですが、ぶっ壊しても平気な価格帯でありながらプロの使用に耐える品質があった、ということでもあります。

「ジャパン・エクスクルーシブ」の特徴

メイド・イン・ジャパンのクオリティは、日本人が一人占め

「ジャパン・エクスクルーシブ」最大の特徴は、「日本の職人が日本国内で生産している」ことへの安心感に他なりません。個体差の極めて少ない、ハンダ付けやフレット打ちに見られるていねいな作りは、これだけでとても大きな価値だと言えるでしょう。「こんなに良いギターがあるのに、なぜ日本人はUSAにこだわるのか」と不思議がる外国人も多いと言います。

「エクスクルーシブ(exclusive)」には「厳選、上流」という意味のほかに「限定、他で手に入れることができない」という意味が含まれます。かつてのフェンダー・ジャパンは、製品の流通を日本国内に限る、「日本限定製品」として生産することが契約によって決められていました。JEに引き継がれた現在でもそれは同様で、フェンダーのUSAサイトにJEは紹介されていません。

海外の人が日本製フェンダーを手に入れようと思ったら日本に来なければならず、ツアーで来日したアーティストが大喜びで買っていくことも珍しくなかったと言われています。

全モデルに共通する仕様

JEのストラトはヴィンテージスタイルのラインナップがメインですが、

  • 弦長25.5インチ(フェンダースケール)のメイプルネック
  • 日本人に合わせた「スリムC」シェイプのネックグリップ
  • 伝統的な丸みを帯びた指板(7.25R)
  • 世界的に信頼されるゴトー製のロトマチックペグ
  • 6点支持の伝統的なシンクロナイズド・トレモロユニット

といった仕様がほとんどのモデルで共通しています。本来ストラトのネックは年代ごとにVシェイプやUシェイプなどさまざまに変遷しており、それぞれに感触が違います。しかしJEではネック関連が全て同じなので、どの年代のストラトを選んでもほぼ同じ弾き心地になります。ヴィンテージモデルの年代ごとの特徴を味わいたいという人にはちょっと物足りないかもしれませんが、そのかわり塗装やピックアップの違いなどでそれぞれに違った個性を楽しむことができます。


Richie Kotzen Live 2015 Entire Show
リッチー・コッツェン氏は、スタンリー・クラーク氏をはじめとする数々のビッグネームとのビッグプロジェクトを成功させてきたスーパープレイヤーで、そんじょそこらのギタリストでは到底追いつけない高い演奏技術、そして定評あるボーカルを兼ね備えています。シグネイチャーモデルをフェンダー・ジャパンでリリースしていた氏ですが、JEに移行してからも日本製シグネイチャーモデルを愛用しています。

相対するストラトキャスターとの比較

フェンダーのラインナップでは、同じようなイメージのギターにしっかり価格差を設けることで、グレードの違いが明確になっています。ところがこのJEだけは異質な存在で、ほかのモデルに近い仕様でも価格が近いもの、近い仕様でも価格に差があるものなどがあります。ここではJEのストラトを2本ピックアップして、JEがフェンダーラインナップの中でどんな立ち位置にあるのかを探ってみましょう。

同価格帯の比較 – JE vs Squier –

japan-ex_vs_squier-strat 左:ジャパン・エクスクルーシブ CLASSIC 60S、右:スクワイヤ CLASSIC VIBE ’60S

まずは、

JE:CLASSIC 60S STRAT(¥68,000~74,000)
Squire:CLASSIC VIBE STRATOCASTER® ’60S(¥70,000)

この2本を比較してみます。JEのクラシック’60ストラトはラインナップ中で最も求めやすい価格、Squire by Fenderのクラシックヴァイブ・ストラトはブランド内でトップグレードのストラトです。


スクワイヤーのストラトキャスターをギター博士が弾いてみた!!

1)ギター本体

CLASSIC 60S STRAT CLASSIC VIBE STRATOCASTER® ’60S
生産 日本 アジア
ボディ材 Basswood Alder
ボディ塗装 Polyester Gloss Polyester
ネック塗装 Polyester Gloss Polyester

JEのボディ材にはバスウッドが選択されています。バスウッドは軽さとクセのない音響特性からハイエンドギターのバック材に採用されることも多くありますが、安価で手に入れられるため、価格を抑えたギターに多く使用されます。いっぽうスクワイアでは、フェンダーギターのボディ材としてアッシュに並ぶ定番のアルダーが使用されています。
ギターのボディ材について

ボディ、ネックの塗装がポリエステルであることは共通していますが、スクワイアでは「グロス(つやあり)」になっています。

2)ネック

CLASSIC 60S STRAT CLASSIC VIBE STRATOCASTER® ’60S
グリップ Slim “C” Modern “C”
指板R 7.25″ (184.1 mm) 9.5″ (241 mm)
フレット数 21 21
フレットサイズ Vintage-Style Medium Jumbo
ナット幅 42mm 42mm
ナット材 人工骨 人工骨
指板インレイ White Dot Pearloid Dot

ネックでは、特にグリップと指板Rに違いが出ました。グリップはいずれも「C」ですが、JEの方が若干スリムな印象です。またJEでは丸みを帯びた指板に細いフレットを打ち込んでおり、古典的なフェンダーギターの仕様を再現しています。スクワイアの指板は現代的な仕様を選択しており、JEに比べて若干平たく、ミディアムジャンボフレットが打ち込まれていることで押弦にちょっと有利になります。またスクワイアでは指板インレイにパール素材が採用されており、JEよりも若干リッチな印象です。
指板(フィンガーボード)の材質・形状について

3)パーツ類

CLASSIC 60S STRAT CLASSIC VIBE STRATOCASTER® ’60S
ピックアップ Vintage-Style Single-Coil Strat Custom Vintage-Style Single-Coil Strat
操作系 センターピックアップのトーンが、リアにも効く。 リアピックアップはトーン無し。
ブリッジ 6点支持シンクロナイズド・トレモロユニット 6点支持シンクロナイズド・トレモロユニット
ペグ Gotoh® ロトマチック クルーソンタイプ

スクワイアのピックアップには「カスタム」の名が付いており、JEのものよりも若干グレードが上がるようです。古典的なネックが選択されていたJEですが、リアピックアップにトーンが効くという現代的な配線になっています。

ヴィンテージスタイルのストラトキャスターのペグは、軽量なクルーソンタイプが基本です。しかしJEでは頑丈なロトマチックタイプが選択されており、現代的な仕様になっています。

両者は同じ年代のストラトキャスターをイメージしたほぼ同じ価格のギターですが、ボディ材やピックアップなどの違いによって、スクワイアの方がスペック的には上位に位置するギターになっています。JEはスペックでこそ下回りましたが、ゴトー製ペグと「日本製」の信頼性でそれを補っています。

ほぼ同仕様の比較 – JE vs Fender(MEX) –

japan-ex_vs_mex-strat左:ジャパン・エクスクルーシブ CLASSIC SPECIAL 60S、右:CLASSIC SERIES ’60S STRATOCASTER® LACQUER

では、こんどは近い仕様同士のギターを比べてみましょう。

JE:CLASSIC SPECIAL 60S STRAT(¥115,000~124,000)
Fender(MEX):CLASSIC SERIES ’60S STRATOCASTER® LACQUER(160,000))

JE、メキシコ製モデルともにトップグレードのギターで、アルダーボディ、ラッカー塗装の本格的な仕様となっていますが、大きな価格差が出ています。
メキシコで作られるフェンダー・ストラトキャスター徹底分析!

CLASSIC 60S STRAT CLASSIC SERIES ’60S STRATOCASTER® LACQUER
生産 日本 メキシコ(フェンダーのエンセナダ工場)
価格 ¥115,000~124,000 ¥160,000
ボディ材 Alder Alder
ボディ塗装 ラッカー グロス・ニトロセルロースラッカー
ネック塗装 ラッカー グロス・ニトロセルロースラッカー
ピックアップ Custom ’60s Single-Coil Strat Vintage-Style Single-Coil Strat
ケース ソフトケース ツイードハードケース

公式サイトにおける表記は違いますが、塗装は共にラッカーになっており、大きな差はありません。
JEのピックアップは60年代を意識したもので、先述のJE60ストラトよりグレードが上がっています。メキシコ製に搭載される「Vintage-Style Single-Coil Strat」ピックアップは先述したJEと同じ名前ですが、これはピックアップのモデル名と言うよりおおまかなタイプを表現しているもののようです。素直なサウンドを持つと言われるJEに対してメキシコ製ではアルニコIIIを使用した、低出力のヴィンテージスタイルになっています。
ピックアップの磁石の種類、交換方法について

では、細かな仕様も比較してみましょう。

CLASSIC 60S STRAT CLASSIC SERIES ’60S STRATOCASTER® LACQUER
グリップ Slim “C” “C” Shape
指板R 7.25″ (184.1 mm) 7.25″ (184.1 mm)
フレット数 21 21
フレットサイズ Vintage-Style Vintage-Style
ナット幅 42mm 42mm
ナット材 人工骨 人工骨
指板インレイ White Dot Pearloid Dot
操作系 センターピックアップのトーンが、リアにも効く。 リアピックアップはトーン無し。
ブリッジ 6点支持シンクロナイズド・トレモロユニット 6点支持シンクロナイズド・トレモロユニット
ペグ Gotoh® ロトマチック クルーソンタイプ

JEが若干スリムなグリップでゴトーペグが採用されている以外は、楽器本体に大きな違いがないことが分かります。センターのトーンがリアにも反映されるという点で、JEは現代風の仕様になっています。

楽器本体のグレードには、それほど大きな差が出ていないようです。しかし楽器本体の価格には、ケースの価格も含まれます。ハードケースは意外と高額ですから、フェンダー直営工場で生産しているというブランド価値や太平洋を横断する運送費用を含め、この価格差は妥当ではないでしょうか。
このグレードでは、JEはほぼ同スペックでありながらお値打ちにできていると言えるでしょう。「日本製の高いクオリティでありながら低価格」というフェンダー・ジャパン時代の伝統は、まだしっかり残されていますね。

ジャパン・エクスクルーシブ・ストラトキャスターのラインナップ

JEストラトキャスターのラインナップには、伝統的なストラトのスタイルを踏まえた「クラシックシリーズ」、カーブドトップを採用した軽量な「エアロダイン・シリーズ」の二つがあります。では、それぞれについてチェックしていきましょう。

Classic Series

JEのクラシックシリーズは、50年代と60年代のストラトキャスターをイメージしたラインナップになっています。搭載されるピックアップや塗装の違いによってグレードが湧かれていますが、

  • 弦長25.5インチ(フェンダースケール)、ナット幅42mm、スリムCシェイプのメイプルネック
  • センターのトーンがリアにも効く現代的な回路
  • 6点支持の伝統的なシンクロナイズド・トレモロユニット

といった仕様が共通しており、トップグレードの「クラシック・スペシャル」にラッカー塗装が採用されている以外はポリエステル塗装となっています。

Classic 50s Strat / Classic 60s Strat

Fender Japan Exclusive Classic 50s Strat Classic 50s Strat

Fender Japan Exclusive Classic 60s StratClassic 60s Strat

クラシック50s」と「クラシック60s」は、両モデルともボディに軽量なバスウッドを採用しており、JEのラインナップ中最も求めやすい価格帯のストラトキャスターになっています。ボディ材やネックシェイプこそ共通ですが、搭載されるピックアップはそれぞれの年代に見られる特徴を意識した設計になっており、

  • 50s:メイプル1ピースネック、8点留め単層ピックガード
  • 60s:ローズウッド指板、11点留め3層ピックガード

というように、外観上の特徴がしっかり押さえられています。

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Classic 58 Strat / Classic 60s Strat with Gold Hardware

classic58-goldparts 上:Classic 58 Strat
下:Classic 60s Strat with Gold Hardware

先述したClassic 50s Strat / Classic 60s Stratをグレードアップしたモデルで、カラーリングは3トーンサンバーストのみですが、ボディ材がアルダーに変更されています。
50sストラトはプラスチックパーツがホワイトで統一されており、つるんとした雰囲気でしたが、58ストラトはエイジド加工されたものを採用していますので、ぐっとおちついた顔つきを持っています。
ゴールドパーツを搭載している60sストラトは白いプラスチックパーツ、黒いピックガードと相まって、スティーヴィー・レイ・ヴォーン氏のトレードマークだったストラトキャスターの雰囲気を醸し出しています。

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テキサス・スペシャル搭載モデル

fender-japan-dx-texas-special 左から:Classic 50s Strat Texas Special、Classic 60s Strat Texas Special、Classic 68s Strat Texas Special、Classic 60s Strat Texas Special Matching Headcap

フェンダー・カスタムショップ製の「テキサス・スペシャル」は、存在感たっぷりの荒々しいトーンを持った人気ピックアップです。JEのテキサス・スペシャル搭載機は各年代モデルでもネックグリップが共通のため、ほぼ同じ弾き心地になっています。それぞれにキャラクターのある外観になっていますので、自分の好みに合ったイメージで選ぶことができます。
フェンダーのピックアップ

  • Classic 50s Strat Texas Special:メイプル1ピースネック
  • Classic 60s Strat Texas Special:ローズ指板
  • Classic 68s Strat Texas Special:メイプル1ピースネック&ラージヘッド
  • Classic 60s Strat Texas Special Matching Headcap:ローズ指板&マッチングヘッド

アルダーボディを共通仕様として、各年代の外観上の特徴を再現したストラトキャスターがリリースされていますが、

  • Classic 50s Stratocaster

こちらのモデルのみ、アッシュボディ、ポリウレタン塗装、ゴールドのアルミ製ピックガードという仕様で、JEのラインナップ中でも異彩を放っています。

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ラッカー塗装モデル(Classic Special 50s Strat / Classic Special 60s Strat)

classic-special-strat 上:Classic Special 50s Strat
下:Classic Special 60s Strat

ラッカー塗装は施工に手間がかかる上に取り扱いに注意を要するというデメリットがありますが、塗膜を薄くできることから木材の振動を邪魔しにくいという大きなメリットがあり、特に高級機に求められる仕様です。JEのラッカー塗装モデルはボディ材にアルダーを使用し、それぞれのイメージに合わせた専用ピックアップを搭載した特別仕様になっています。エンセナダ製の同程度のモデルに比べて安い価格に設定されているので、USAにこだわらない、むしろ日本製が良いという人には特にお勧めできるギターです。

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Aerodyne Series

Aerodyne Stratocaster 上:Aerodyne Strat
中:Aerodyne Strat Medium Scale
下:Aerodyne Strat Medium Scale HSS

エアロダイン(Aerodyne)」は「重航空機」と訳されますが、航空機やグライダー、ヘリコプターなど翼やプロペラの揚力で飛行する乗り物の総称で、気球や飛行船などの「軽航空機(Aerostat)」と対になる言葉です。JEの「エアロダイン・シリーズ」は航空機の翼をイメージした曲面に加工されたボディトップを特徴とする、フェンダー・ジャパン時代のオリジナルギターです。

ボディトップが立体的に加工されている

エアロダイン・シリーズは、共通してボディトップが緩やかなアーチを描くよう立体的に加工されている「カーブド・トップ」仕様になっています。これは「ストラップを長くして低い位置でギターを構えるプレイヤーにフィットしやすい」というメリットがあり、特にロック系のプレイヤーにぴったりの設計です。このカーブドトップに併せ、ボディの外周を覆うバインディングが施してある仕様はエアロダインシ・リーズのみで、フェンダーの全ラインナップでも異彩を放っています。

エアロダイン・シリーズはこの他、

  • マッチングヘッドに銀色のブランドロゴが輝く渋いヘッドデザイン
  • JEでは唯一となる22フレット仕様

といった仕様を持っており、他のフェンダー製品とは一味違う、エッジの立ったモデルになっています。

エアロダインのラインナップ

エアロダインでは

  • Aerodyne Strat
  • Aerodyne Strat Medium Scale
  • Aerodyne Strat Medium Scale HSS

の3タイプがラインナップされていますが、ストラトキャスターでミディアムスケールが採用されている点も、このモデルの特徴になっています。低く構えても握りやすいナット幅40mmのナローネックを採用していることもあり、ショートスケール以外の選択肢として、手の大きさに自信がない人にも充分お勧めできるギターになっています。
小柄な女性でも弾きやすい!ショートスケールギターの魅力とは?

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「ジャパン・エクスクルーシブ」以外の国産ストラトキャスター

フェンダーブランドでリリースされているいくつかのストラトキャスターに中には、フェンダー公式サイト上ではJEとして扱われていないモデルも存在しています。しかしこれらもJEとして扱われており、日本国内限定で流通されています。

Classic 70s Strat / Classic 70s Strat Ash

Fender Japan Exclusive Classic 70s Stratocaster Ash Natural

ラージヘッドとヘッド側に飛び出たブレット(弾丸)型トラスロッドナットを外観上の大きな特徴とする70年代型のストラトキャスターが、フェンダーのクラシック・シリーズとしてリリースされています。いずれもJEの仕様をそのまま引き継いだギターとなっていますが、「Classic 70s Strat」は軽量なバスウッドボディで、通常モデルとしては珍しいロッキングチューナーを搭載しています。「Classic 70s Strat Ash」はその名の通り、ボディにアッシュ材を採用し、木目が映えるナチュラルにカラーリングしてあります。

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Classic Special 54 Strat

ストラトキャスターのデビューした、記念すべき54年モデルです。カラーバリエーションは2トーンサンバーストの1種のみですが、アッシュボディでネックと共にラッカー塗装という高級仕様で、この時代の特徴となっている丸型のストリングガイドを再現しています。この時代の象徴的な仕様である、Rがきつめの指板に「Vシェイプ」グリップが採用されているところは、他のJEとの大きな違いとなっています。

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Richie Kotzen Strat

「Mr.BIG」への参加、「機動戦士ガンダム」トリビュートアルバム制作など、さまざまな輝かしい活動を続けているリッチー・コッツェン氏は、フェンダー・ジャパン時代から日本製のシグネイチャーモデルを愛用していました。日本製では唯一のシグネイチャーモデルとなる本機は、

  • アッシュボディにフレイムメイプルを貼りつけた美しい外観
  • 12インチRの平たい指板にスーパージャンボフレットを打ち込んだ、テクニカル系御用達仕様
  • ディマジオ製カスタムピックアップ搭載
  • ゴールドパーツの気品高い雰囲気

という仕様で「いかにもこの人」なギターになっています。コッツェン氏はこの他に、ネックシェイプやピックアップなどで仕様の大きく異なるテレキャスターもリリースしています。

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