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小柄な女性でも弾きやすい!ショートスケールギターの魅力とは?

私は女子高生ですが、身長が151cmと大分小柄です。
小柄な私でも使いやすい、エレキギター初心者セットはありますか?
良さそうだな、と思っているものは、軽量化されているものかどうか掲載されておらず、初心者の私にはとてもではありませんが判別がつきません。 – (2013/4/12) 10~19歳 女性(高校生・中学生・小学生)

私はこの人生の中で楽器にかかわったことは一度もありません。ですが、ギターをしてみようかなと思いました。だけど、手が異常に小さくて弾けないし、それに初心者でうまくなったら、バンドもしたいと思っています。だから、よいギター。ないでしょうか? – (2015/1/13) 青系白系のギターほしいさん 13歳 女性

独学でギターを始めたいです。手は人より少し小さいかもしれません。手の小さい私でもギターは弾けますか? – (2015/2/25) りおさん 13歳 女性

今高校2年なんですが、中学の頃からエレキギター弾きたいと思っていて、買おうと思うのですが、私は小柄なので指が届くか不安なんです。体型も指も小柄の私でも、普通のエレキギターの弦に手が届きますかね? – (2015/11/3) ありちゃんさん 16歳 女性

ショートスケールのギターがいいかも?!

基本的には好きなルックスや好きなギタリストのモデルに近いのを選ぶといいと思いますが、小柄な女性だとレスポールなど重量のあるギターは肉体的につらいと感じるかもしれませんね。ギターが重たいかも/弾きづらいかも、とどうしても心配だったら、軽くて持ちやすいショートスケールのギターを選ぶと良いかもしれません。

使用機材

  • フェンダー・ムスタング

    エレキギター

    Fender Japan Exclusive Classic 70s Mustang

  • Electro Harmonix CrayonSuhr Riot

    エフェクター

    Electro Harmonix Crayon / Suhr Riot

  • Roland Blues Cube

    アンプ

    Roland Blues Cube Stage

音作り

クリーントーンはアンプのクリーンチャンネル、ドライブサウンドは歪みエフェクターをONにしています。オーバードライブには「Electro Harmonix Crayon」、ディストーションには「Suhr Riot」を使用して弾いています。

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ギター博士「ネックの長さ・幅共に短めなので、コード弾きもやりやすい。ドライブ・サウンドもしっかり出るゾィ♫」

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六弦かなで「これならかなでも弾きやすそう!!」

スケールの種類

ギター本体で「スケール」と言うと、「弦長」を意味します。弦長はナットからブリッジのサドルまでの長さで、以下3種類の長さが一般的です。

ロングスケールフェンダー ストラトキャスター

ロングスケール(フェンダースケール)
:25.5インチ(ミリ規格では645mm)

最もスケールが長いタイプのエレキギター。ストラトキャスターやテレキャスター、ジャズマスターなどが代表的です。


ミディアムスケールギブソン レスポール

ミディアムスケール(ギブソンスケール)
:24.75インチ(ミリ規格では625mm)

ギブソン・スケールとも言われるタイプ。レスポールやフライングV、SGなどギブソンのエレキギターがこれにあたります。フェンダーではサイクロン。


ショートスケールフェンダー ムスタング

ショートスケール
:24インチ(ミリ規格では約610mm)

フェンダーの中でもムスタングやジャガーなど。ミディアム・ロングに比べてネックも小さく、指板も握りやすいので持ちやすい。


ショートスケールとロングスケールの比較

ショートスケールとロングスケールの比較 ショートスケール:Fender Japan Mustang、ロングスケール:Sadowsky Metroline R1-Custom

ストラトキャスター・タイプに代表されるロングスケールに比べて、ショートスケールは1フレット分ほどネックの長さが短いのがわかります。
ネックの長さが変わる = 弦の長さが変わる、のでロングスケールよりショートスケールのほうが「張力が弱く弦を押さえやすい」「フレットの間隔が狭くコードを押さえやすい」など、特徴に違いがあります。
今回はこの中から「ショートスケール」に注目し、その特徴や魅力を追跡してみましょう。

ショートスケールのギターの特徴

ギターを始めようと思っても、自分の身長や手の大きさ、楽器本体の重量などが心配になるかもしれませんね。そういう方には、ショートスケールの代表機種「ムスタングタイプ」のギターがお勧めです。男性なら故カート・コバーン氏(1967-1994。ニルヴァーナ)やCHAR氏が愛用、女性ならノラ・ジョーンズ氏をはじめ、映画「ソラニン」での宮崎あおい氏など映像作品で多く登場する、定番のエレキギターです。

このムスタングに代表される「ショートスケール」は、一般的に「軽くて弾きやすい」と言われます。弦長が短くなることで、何が起こるのでしょうか。ロングスケールやミディアムスケールに対し、ショートスケールの持つメリットとデメリットという観点から、特徴を追ってみましょう。


Norah Jones – Come Away With Me (Live on Letterman)
ピアノもギターもできるノラ・ジョーンズ氏。ギターはムスタングのイメージが定着してきましたね。

ショートスケール・ギターのメリット

フレット間隔が狭まり、指が届きやすい

ショートスケールはフレットの間隔が狭くなりますから、コードを押さえる時や指を開いて弾くフレーズを演奏する時、目的のフレットに指が届きやすくなります。「C」や「F」といった、手を大きく使うコードが押さえやすくなります。

ネックが細くなり、親指が使いやすくなる

多少の例外はありますが、ショートスケールのギターは、ネックが細くなります。普通のギターではナット部分で、42mm〜43mmあたりが一般的です。これに対してショートスケールでは40mmが標準となり、手が小さい人でもネックを握り込みやすくなります。これによりオープンコード「C」や「D」での6弦のミュート、「D on F#」での6弦2フレットの押弦を、親指でやりやすくなります。また、ジミ・ヘンドリックス氏のように、ハイポジションコードを押さえるのに親指を使用するプレイスタイルのギタリストをコピーしやすくなります。

楽器本体が小型化、軽量化する

ショートスケールの代表選手「ムスタング」で特に顕著ですが、弦長が短くなったぶんボディも小型化し、ギター本体がコンパクトかつ軽く、取り回しが良くなります。小柄な方が構えるとバランスよく見えることから、特に女性ギタリストに支持されています。

弦の張力が落ちるので、軽い力で押さえられる

チューニングが同じなら、弦長が短いほど弦の張り(テンション)が軽減されていきます。ムスタングの場合、普通のフェンダー・ストラトキャスターに比べて1フレット分ほど弦長が短くなりますから、ストラトの弦をゆるめて半音(1フレットぶん)下げた状態とほぼ同じ張力になります。弦がそれだけ柔らかくなりますから、押さえるのに必要な指の力を軽減させることができます。


Squier Vintage Modified Mustang
ストラトとはイメージの異なる、軽やかさのあるトーンがムスタングの特徴です。

ショートスケール・ギターのデメリット

「あのギタリストのあの楽器」ではないかもしれない

「ショートスケールのストラトキャスター」や「ショートスケールのレスポール」は多からず存在するにしても、一般化まではしていません。弦長やボディサイズが小さいギターは、弦の張力や振動の仕方、またピックアップの位置などが異なるため、サウンドも通常のギターとは異なり、楽器としては別のギターになります。

楽器選択の幅が狭い

フェンダーは「初心者向け」というコンセプトでショートスケールを開発しましたが、ギブソンレスポール・ジュニアレスポール・スペシャルなど初心者向けに開発したギターでも、弦長を変える事はありませんでした。結果、ショートスケールのギターはほぼフェンダーの独壇場となっています。しかしこのフェンダーでも、ショートスケール採用モデルは現在ジャガーとムスタングのみとなっています。ジャガー/ムスタングともにモデル内のバリエーションはありますが、楽器購入に際して、選択の幅は非常に狭いと言わざるをえません。

弦の張力が落ちるので、チューニングが不安定になりがち

チューニングを保つためには、弦に理想的な張力がかかっている必要があります。弦長が長い(張りが強い)ほどチューニングが安定し、逆に短くなる(張りが弱い)と不安定になります。それゆえショートスケールでは、弦高オクターブ調整などでシビアなセッティングが求められます。ゲージ(弦の太さ)を0.10-0.46などの比較的太いものにすると、張力が強くなって安定度が上がります。

ショートスケールのギターラインナップ

ムスタング・タイプ

フェンダー、スクワイアのムスタングについては「フェンダー・ムスタング」を参照して下さい。こちらでは、それ以外のブランドのギターを紹介していきます。


Squier FSR MUSTANG

Photogenic MG-200

Photogenic MG-200

求めやすい価格帯のコピーモデルを多くリリースしているフォトジェニックのムスタングタイプは、トレモロにジャガー/ジャズマスタータイプのものがセレクトされており、本家のムスタングと若干外観が異なります。単体で2万円を割る低価格でありながら、値段以上程度に作りがよいと評判になりました。アンプやシールドなど必要なものがまとめられた初心者セットも人気です。

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BACCHUS BMS-1R

BACCHUS BMS-1R

弦長24.75インチのミディアムスケール、トグルスイッチ、シンクロナイズドトレモロ装備というスペックにより、ムスタングよりむしろサイクロンに近いギターです。しかしピックガードのデザインにより、ムスタングを思わせる印象になっています。こちらも初心者セットが人気を集めています。

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ジャガー・タイプのエレキギター

フェンダー・ジャガーのエレキギター

フェンダー/スクワイア以外のブランドからも、ジャガータイプのギターはリリースされています。しかしながらショートスケールを踏襲したコピーモデルはほぼなく、ショートスケールならば選択肢はフェンダーかスクワイアに絞られます。
ジャガー/ジャズマスタータイプのギター特集

女の子にもお勧めできるミニギター

Fernandes ZO-3

ZO-3Fernandes ZO-3

フェルナンデスの「ZO-3(ぞうさん)」を代表とするアンプ/スピーカ内蔵のモデルが多いミニギターですが、単体のエレキギターとしての使用を前提としたものも作られています。コンパクトで可愛らしいけれど、そのままバンドで使用することができ、またピックアップなどのパーツが普通のものと同じなので、パーツ交換によってアップグレードすることができます。

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Epiphone Les Paul Express

Epiphone Les Paul Express

弦長22インチの小型レスポールです。ハードテイルブリッジ、ボルトオンジョイントによりフェンダー的な作りになっていますが、ネック材がメイプルなので頑丈で、滅多に折れません。

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Bacchus GS-Mini

Bacchus GS-Mini

バッカスのディンキー・タイプ「GS」シリーズを、そのまま小さくした本格派のミニギターです。サイズが小さい以外パーツは全て共通で、コイルタップのスイッチも付いており、大人も欲しくなるミニギターとして人気です。弦長は570mmで、ミュージックマスターなどの22.5インチとほぼ同じになっています。

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ネックが握りやすいギター

今回の特集は「弦長」に注目していますが、「女の子でも弾きやすいネック」と考えると、「細くて握りやすいネック」にも注目する必要があります。

Epiphone G-400 PROEpiphone G-400 PRO

ギブソン/エピフォンにおいては「スリム・テーパー」というネックシェイプが採用されているものがこれにあたります。ギブソン・レスポールやギブソン・SGギブソン・フライングVなどで多くのモデルに採用されています。この中でもSGはボディが薄く軽量で、またルックスが可愛らしいことから女性の支持が厚くなっています。

  • Gibson SG XTRA SLIM
  • Epiphone G-400 PRO

など。

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また「ナット幅」を「40mm」に設定しているギターのネックはスリムで、握り込みやすくなります。

  • Fender Classic 68 Stratocaster (弦長25.5インチ)
  • Fender Aerodyne Strat medium Scale(弦長24.75インチ)
  • Greco WS-STD(弦長約25.5インチ)
  • Zemaitis Z Series Z24(弦長25インチ)
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六弦かなで「かなではサイクロンとかジャガーとか、SGも好きだナ〜。ギターを肩から下げた時も痛くないし、軽いから弾きやすいし、ルックスとか色とかもカワイイから、女の子にも似合うと思うよ♪ 」

日本人はショートスケール向き?

欧米人と日本人との「いかんともしがたい体格差」は、スポーツばかりでなくギターの世界でもよく語られる話題です。日本人に比べ、欧米人は背が高くて手足も長く、そして「手が大きい」わけです。「アメリカで誕生したエレキギターはアメリカ人に合わせて作っているわけだから、日本人にとってはオーバーサイズなんじゃないの?」なんて疑問が湧くのも普通の事ではないでしょうか。手が小さい女性の場合、男性が弾いているのと同じサイズのギターを自分が弾けるのか、悩んでしまうかもしれません。


Breakfast at Tiffany’s (3/9) Movie CLIP – Moon River (1961) HD
映画「ティファニーで朝食を(1961年)」で、主演のオードリー・ヘプバーン氏(1929-1993)が「ムーンリバー」を弾き語る場面です。使っているギターは「ハーモニー」というアメリカのブランドの「H929-Stella」で、ボディが小さく弦長も24.25インチ(615mm)とコンパクトなサイズのギターです。しかし多くのギタリストが、ヘプバーン氏の美貌よりもその「手の大きさ」に目を奪われるのではないでしょうか。

日米の身長差を考えてみましょう。

  • 日本人男性の平均身長(170.7cm)は、アメリカ人男性(178.9cm)の95.4%
  • 日本人女性の平均身長(158.0cm)は、アメリカ人女性(164.8cm)の95.8%

です(出典:Human height – Wikipedia, the free encyclopedia)。男女平均でだいたい95.6%と考えると、寸法を95.6%にしたギターが日本人向けなのではないか、と考えても決して不自然ではありません。

計算すると、

  • 25.5インチ(ロングスケール)の95.6%は、約24.4インチ
  • 24.75インチ(ミディアムスケール)の95.6%は、約23.6インチ

となり、ショートスケールの弦長24インチに近いことがわかります。「体のサイズに合わせる」というコンセプトなら、ショートスケールこそ日本人にぴったりだと言えるでしょう。

スケールはあまり気にしないでもいいかもしれない?!

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好きなギターを持って大丈夫!

ショートスケールを中心に女の子でも弾きやすいエレキギターを紹介しましたが、もちろん自分の好きなタイプのギターを持っても大丈夫です。例えばロングスケールでもテレキャスターやジャズマスターを持っている女性もいますし、ストラトキャスターでカッコ良くギターソロを弾く人もいます。フィーリング・第一印象でピピっときたギターを手にしましょう!

小柄だったり手が小さかったりしても、ストラトキャスターやレスポ−ルを演奏する上で、実は全く問題がありません。エピフォンのYoutubeチャンネルで解説動画を配信している少年ギタリスト、トビー・リー氏のプレイがそれを物語っています。氏が演奏しているギターはジョー・ボナマッサモデルで、一般的なレスポールと同じ寸法であり、特別にネックが細いわけでもありません。


Epiphone Presents Toby Lee’s Rockstars in Training – 7

たとえ大きな手を持つ方でも、目的のフレットに指先を届かせるためには研究と練習を必要とします。ちょっと難しいな、と感じたら、ギターが弾ける友達に訊いてみたり、ギター教室に通ってみたりするのもいいかもしれません。