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ヘッドの役割/ペグの種類と交換について

ヘッド・ペグについて

ヘッド

ギターのヘッドは、ペグを固定するところであるとともに、弦を響かせる働きをする部分です。また形状に自由度があるため、各ブランドがブランドのロゴとともに自己主張する部分でもあり、多くのブランドがヘッドのシルエットだけでどこのブランドのギターか判別がつくようなデザインを取り入れています。フェンダーとスクワイアでは違いは分かりませんが、ギブソンとエピフォンでは僅かに違いがあります。そんなわけで、ここではギターのヘッドにまつわる豆知識をいくつか紹介していきましょう。

ペグの配置

ペグの配置 ペグの配置、左から:フェンダー・ストラトキャスター、ギブソン・レスポール、Music Man AX40、KG-PRIME BIRTH AXE 222

ヘッドにペグを配置する方法は、主にフェンダーのギターに代表される「片側6連」、ギブソンのギターに代表される「両側3連」の2種類ですが、ミュージックマンの「4対2」、キラーの「5対1」といった例もあります。キラーのヘッドが5対1である理由について、ラウドネスの高崎晃氏は「1弦のテンションが欲しかったから」と述べています。

jackson-dxmgリバースヘッドの Jackson DXMG

片側6連のヘッドは「クローシャンヘッド(=釣鐘型)」と呼ばれていますが、このうちジャクソンのトレードマークである尖ったヘッドが「コンコルドヘッド」、クレイマーが名高い出っ張りのないヘッドが「バナナヘッド」と名付けられています。

また、1弦側にペグが6つ配置されているヘッドは「リバースヘッド」と言われ、テンションバランスが入れ替わる事からサウンドとプレイアビリティにも影響があります。

ヘッドの角度

ヘッドはネックに対し、ある程度の角度が付けられるのが伝統的な設計でした。これによって弦がナットに押し付けられて安定し、またテンションバランスを整える事ができますが、この角度がきつくなると弦のテンションもそれに応じて高くなります。ギブソンでは年代ごとに17度、15度、14度というようにいろいろな角度を模索していますが、フェンダーは一貫して角度を付けない代わりに、指板に対して段差を設けたヘッドを採用しています。高音弦の角度が足りずに外れやすいというデメリットがあるため、ストリングガイドで角度を稼いでいます。

string-guide フェンダー・ストラトキャスターのストリングガイド

伝統的な角度付きのヘッドを作ろうとした場合、それだけ厚みのあるネック材を使用しなければならず、また強度に不安がありました。これに対してジャクソンに代表される「スカーフ・ジョイント」はヘッドの先から3フレットくらいまでを別に成形してラミネートすることで、材木の無駄を省き、強度を確保しています。

ヘッドの形状

ギブソン、フェンダーともに、70年代のモデルではヘッドが大型化し、「ラージヘッド」や「デカヘッド」と言われます。さらにこの時期のギブソンはヘッド折れを防ぐため、ヘッドの根元に「ボリュート」と呼ばれる膨らみを設けています。ヘッドの大小によってヘッド重量は変化し、ヘッド自体の響きやすさが変わります。ヘッドが軽ければ倍音成分が豊かに響く反面サスティンはそれほど伸びず、反対に重ければ倍音は抑えられ、サスティンは豊かになります。

フェンダーやアイバニーズでは、ブリッジからナット、ペグまでが二次元的に一直線になるように設計されています。これはナットから放射状に弦が広がる伝統的なスタイルのヘッドに比べて、アーミングなどのプレイにおけるチューニングの狂いにくさで有利に働くと考えられています。

塗装

ボディの塗装を替えるとサウンドが変化するので、大掛かりな改造にはボディにリフィニッシュが加えられる事があります。しかしヘッドの塗装がサウンドに影響するとは考えられておらず、重量と剛性のみが影響すると考えられています。

ペグ

ペグ(=糸巻き、マシンヘッド、チューナー)はチューニングをする上で非常に大切なパーツですが、サウンドにも大きく影響する部分でもあります。有名な「Smoke on the Water」を収めたディープ・パープルの名アルバム「マシンヘッド」は、このペグのことです。ここでは、ペグについての豆知識をいくつかかいつまんで紹介していきます。

ペグの種類

GOTOH SD91 Grover 102N左クルーソンタイプ:GOTOH SD91、右ロトマチックタイプ:Grover 102N

エレキギターで使われるペグには大きく2種類、外殻を鉄板で作っている軽量な「クルーソンタイプ」と外殻をダイキャストで作っている堅牢な「ロトマチックタイプ(=グローバータイプ、シャーラータイプ)」があります。クルーソン、グローバー、シャーラーともにペグを生産する代表的なメーカーですが、クルーソンは倒産しています。

ペグの重量はヘッドの重量に直結するので、サウンドにも影響します。倍音を豊かに含むヴィンテージ的なサウンドを志向するなら軽量なクルーソンタイプ、引き締まったサウンドでロングサスティーンが必要なら重量のあるロトマチックタイプが良いでしょう。

クルーソンタイプとロトマチックタイプの違い

クルーソンタイプとロトマチックタイプでは、ヘッドに取り付けるための穴のサイズが違います。ロトマチックタイプへの変更の際には穴を拡大する必要があり、クルーソンタイプへ変更する際には穴に「ブッシュ」というパーツを埋め込んで、穴を狭くします。またネジの位置には統一規格が無いため、ペグ交換に際しては多くの場合ネジ穴をあけ直す必要があります。

主にフェンダーのギターで見られるクルーソンタイプのペグのストリングポストには、縦に穴があけられています。弦交換の時には、弦の先端をL字型に曲げ、ここに挿入するようになっています。弦の鋭い先端が露出する事がなく安全で、外すときの時間が大幅に短縮できる、合理性を追求するフェンダーならではの設計です。

ロトマチックタイプのペグのツマミはネジで固定されていますが、これを締めたり緩めたりする事で、トルク(=ペグを回すときの堅さ)を調節できるようになっています。

ペグによる影響

ストラトやテレキャスなどストリングガイドを使用するタイプのギターでは、ここで生じる摩擦がチューニングを狂わせる一因になっており、摩擦を軽減させるためにグリスやオイルを塗るなどの工夫が必要でした。これに対してシェクター(ジャパン)の「SGR PEG」、ゴトーの「H.A.P」はストリングガイドでナットからの角度を稼ぐかわりにストリングポストの長さを弦ごとに調節し、ストリングガイドがなくても高音弦のテンションが十分に稼ぐ事ができるようになっています。シェクター、ゴトー共に日本のメーカーであり、この分野は日本の独壇場になっています。

ロッキングチューナー

ロッキングチューナー

ストリングポストに巻き付けられている部分がアームダウンなどで一旦緩み、また戻ることがチューニングを狂わせる要因になっています。これを改善させるために各社が開発しているのが「ロッキングチューナー(=ロック式ペグ)」で、弦を一周させることもなくチューニングすることができます。ストリングポストに弦を固定する方式については、各メーカー様々な工夫を凝らしています。

  • シュパーゼル:ヘッド裏からネジを締めて固定する。
  • ポール・リード・スミス:ヘッド表側に固定する装置がある。
  • ゴトー:チューニングすると、勝手に固定される。

無敵とも言える夢のようなペグですが、ナットで弦をロックするタイプのギターでは必要がなく、また機構が複雑でパーツ点数が多くなり、サウンド特性に反映します。

ペグ交換のメリットと、定番の交換

疲れてきたペグを新品に交換することで、チューニングが安定する、安心して使用できるなどのメリットがあります。ギア比の高いものに交換すればチューニング精度が高くなり、高性能チューナーを使用したシビアなチューニングが容易になります。

それ以外に、ペグを交換することでいろいろな変化をギターにもたらすことができます。どんな交換にどんな効果があるのでしょうか。定番のペグ交換の例と、そのメリットを紹介します。

1)クルーソン → ロトマチック

GROVER 102Nロトマチック・ペグ
GROVER / 102N

レスポールのペグをシャーラーやグローバーといったロトマチックに交換するという改造が流行りましたが、これには軽量なクルーソンタイプから重量のあるロトマチックに替えることで、楽器のトーンを変化させる意図がありました。ヘッドにかかる重量が増すに連れて低音が引き締まり、高音が明瞭になり、スッキリとした音になります。

またヘッド重量を稼ぐためなら、フェンダーから出ている「ファットフィンガー」を装着してもいいですね。

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2)普通のペグ → ロッキングチューナー

SPERZEL ロッキングチューナーロッキングチューナー
SPERZEL 6L/Chrome

ロッキングチューナーに交換すると、弦交換にかかる時間が短縮でき、なおかつチューニングが安定します。ロッキングチューナーでの世界的定番はスパーゼルの「トリムロック」です。本体はロトマチックと同じですが、弦をロックするためのつまみの分だけ更に重量が加算されます。

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GOTOH マグナムロックGOTOH SD510MG-SL/Gold/

スパーゼルに対抗しているのがゴトーの「マグナムロック」です。スパーゼルにはロトマチックしかありませんが、マグナムロックにはクル−ソンタイプもありますから、どちらのタイプでも重量バランスをなるべく変えずに交換できるところにメリットがあります。

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その他、ペグにまつわる豆知識

スタインバーガーに代表されるヘッドレスギターの場合、ナット部分でボールエンドやネジで弦を固定し、ブリッジに設けられたペグでチューニングをします。B.C.リッチの代表機種であるビッチの10弦モデルは、追加分の弦をチューニングするペグのみがボディエンドに並べられます。

近年のギブソンやエピフォンで有名な「Min-Etune」や「G-Force」といった自動チューニングシステムは、ペグの本体にモーターが、ストリングポストにセンサーが仕込まれています。ストリングポストで受けた弦振動をスキャンし、このモーターでチューニングを行ないますが、この機能を使わずに自分でチューニングすることもできます。